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Açores

Les 6 raisons d'aller aux Açores

Il y a au moins autant d'excellentes raisons d'aller aux Açores que d'îles dans cet archipel ! Et elles vont si bien ensemble, qu'il est impossible d'y résister...

Profiter de l’océan loin des foules

Évidemment, comme pour tout archipel, la mer est omniprésente aux Açores ! Cet ensemble de neuf îles semble en effet jeté au beau milieu de l’océan atlantique, tels des petits cailloux. Même Sao Miguel est de superficie limitée, si bien qu’on n’est jamais loin de l’eau, et l’océan est partout à perte de vue. Comme c’est apaisant !

Découvrir une architecture variée admirablement préservée

Palais et églises, manoirs et chapelles, forts et maisons rurales, quelle variété et quelle richesse architecturale sur ces îles, en particulier sur Terceira ! Les styles renaissance et baroque dominent, avec leurs belles façades blanches ou colorées, leurs ornements religieux chargés, comme par exemple dans l’église Santa Barbara de Manadas, sur Sao Jorge… On peut aussi comparer les jolis impérios (chapelles) peints de couleurs vives, étroitement liés aux Fêtes du Saint Esprit. Quant aux maisons rurales, elles sont bien évidemment en basalte.

Admirer les lacs de cratère qui parsèment ces îles

Les Açores est un archipel surgi de la dorsale médio-atlantique qui correspond à la jonction entre les plaques tectoniques américaine, africaine et eurasiatique. Pas étonnant dès lors que plusieurs volcans les dominent, et inspirent aux visiteurs de magnifiques randonnées… Pourquoi ne pas aller admirer les eaux turquoise du lagoa do Fogo, découvrir la légende de Sete Cidades, tous deux sur Sao Miguel, ou observer le volcan de Pico, parfois coiffé d’un joli nuage blanc ?

Contempler une flore exubérante

Le climat doux, ensoleillé et humide, et le sol volcanique favorisent une flore généreuse, qui mérite à elle seule le voyage. La forêt a reculé, du fait de l’occupation humaine, mais les pâturages contribuent à dessiner de jolis paysages étagés. Et surtout, on dénombre plus de 800 espèces végétales endémiques ou importées, notamment les magnifiques hortensias, fuchsias et amaryllis, les lauriers, bruyères et genévriers…

Prendre part à des festivités traditionnelles

Les fêtes, pour la plupart religieuses, catholiques, rythment la vie des Açoriens… et des visiteurs qui en apprécieront l’atmosphère chaleureuse. Les Festas do Espirito Santo sont célébrées sur toutes les îles le septième dimanche après Pâques, et consistent en des danses, fanfares et distributions de pain. On peut aussi assister aux pérégrinations des Romeiros, lors du Carême, et à la fête de Santo Cristo dos Milagres sur l’île de Sao Miguel, aux fêtes de Sao Joao, sur Terceira, ou aux Cavalhadas de Sao Pedro à Ribeira Seca, sur Sao Miguel… Vérifiez le calendrier, avant de partir, pour être sûr de vous trouver au bon endroit au bon moment !

Randonner d’un village à l’autre

Amateurs de randonnées ou de simples promenades, vous ne manquerez pas d’occasions de vous faire plaisir, sur l’archipel des Açores, en découvrant les îles à votre rythme. Les itinéraires possibles sont innombrables, et ils sont jalonnés de villages paisibles et de hameaux, où vous découvrirez l’architecture rurale, de jolis impérios, des petites églises, des moulins, des ateliers traditionnels, de petits ports de pêche… et des Açoriens, toujours accueillants !
Marie TSOUNGUI
219 contributions
Mis à jour le 8 octobre 2018

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