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Birmanie

Les personnes connues et influentes de Birmanie

Longtemps fermée au monde extérieur, la Birmanie (renommée Myanmar) reste mystérieuse sur de nombreux aspects. Hormis Aung San Suu Kyi, on connaît peu les figures qui ont marqué ce pays.

Aung San Suu Kyi, le symbole birman

Impossible de ne pas citer Aung San Suu Kyi parmi les personnalités influentes de Birmanie. Femme forte, militante et courageuse, elle se bat pour la liberté d’expression et la démocratie en Birmanie alors que le pays est victime d’une dictature militaire oppressante. En 1991, elle reçoit le Prix Nobel de la Paix pour son long combat.

Depuis son retour au pays en 1988, Aung San Suu Kyi a sacrifié une partie de sa vie pour le peuple birman, au détriment de sa famille. Assignée à domicile à Rangoun (renommée Yangon) au début des années 90 par la junte, il lui est impossible de sortir du pays, auquel cas elle ne pourrait plus jamais revenir en Birmanie. Elle ne reverra jamais son mari, mort d’un cancer en 1999. Elle est définitivement libérée en 2010 et effectue un Tour d’Europe en 2012 au cours duquel elle reçoit en main propre son Prix Nobel.

En avril 2013, un rapport publié par Human Rights Watch accuse les autorités birmanes d’avoir accentué les troubles contre les musulmans et la violence envers les ethnies. Aung San Suu Kyi « refuse de condamner les violences contre les musulmans et nie fermement qu'un nettoyage ethnique ait eu lieu ». Ses mots lui vaudront les foudres de la presse internationale.

Luc Besson lui consacre un film, The Lady, sorti en 2011 dans lequel il retrace la vie de cette femme exceptionnelle et esquisse quelques paysages de Birmanie.

Liberté d'expression

Les autres grandes figures du pays

Les autres personnalités influentes de la Birmanie sont souvent liées à la dictature militaire ou au trafic de drogues. Parmi elles, Than Shwe, patron de la junte qui a dirigé le pays de 1992 à 2011 d’une main de fer avant de céder sa place à Thein Sein, actuel président. Homme secret et puissant, sa politique est simple : on ne discute pas avec l’opposition. Il a lutté contre les rebelles Karens dans les années cinquante et supervisé une des arrestations contre Aung San Suu Kyi.

Seigneur de la guerre et des narcotiques, Khun Sa a tout de même permis à la zone du Triangle d’Or de se moderniser. Il se rend aux Birmans en 1996, mais ne sera jamais arrêté. Il vécut sous protection militaire jusqu’à sa mort en 2007.

Enfin, sur une note plus positive, Nilar Win, champion de boxe birmane, est connu pour être l’un des meilleurs combattants des années 80 !

Aurélie Chartier
53 contributions
Mis à jour le 26 février 2016

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