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Brésil

L’histoire d'un pays métissé

Histoire Brésil

Le Brésil est découvert tardivement, et devient en l’espace de cinq siècles une puissance mondiale incontournable…

La découverte du territoire et la colonisation portugaise

Le Brésil est découvert relativement tard par l’explorateur portugais Pedro Alvares Cabral, en 1500. Il devient une possession de la Couronne portugaise en 1522. L’économie coloniale est fondée sur le « cycle du sucre » grâce à la main d’œuvre importée d’Afrique noire. Des capitaineries sont installées sur la côté et distribuent les terres aux colons. Le roi Jean II, comprenant la grande valeur du Brésil , crée un « gouvernement général du Brésil » qui maintient la cohésion des groupes de colons éparpillés le long des côtes. Le premier gouverneur, Tom de Sousa, fait construire de nouvelles villes. Sur ses ordres, les Jésuites commencent également à évangéliser les populations indiennes du territoire.

De la découverte de l’or au mécontentement des Métis

Au XVIIIe siècle, on découvre au Brésil les premières mines d’or. Très vite, le pays devient le premier producteur d’or du monde. Puis s’ajoutent au cycle du sucre et à celui de l’or celui de l’élevage. Les liens privilégiés entre la Grande-Bretagne et le Portugal s’étendent au Brésil. Sous Joseph 1 er, le marquis de Pombal entreprend au Brésil comme au Portugal une politique de rénovation. Son but est de supprimer la corruption des fonctionnaires et d’améliorer la production agricole et minière. Il organise donc les travaux publics, l’enseignement et l’immigration. Malgré ce développement économique, la situation politique et sociale du pays est menacée. Les Métis issus du brassage des différents peuples au Brésil sont mineurs ou paysans mais toujours très pauvres. Ils voient autour d’eux les grands planteurs devenir riches très rapidement, ce qui accroît leur mécontentement.

Histoire Brésil

L’indépendance du Brésil

Le Brésil obtient son indépendance en 1822. Un régime parlementaire est formé. Libéraux et conservateurs alternent au pouvoir. Pierre II, devenu empereur en 1840, impose une politique de large expansion économique. Il fait construire des routes et voies ferrées. La croissance économique est exceptionnelle. En 1888, Pierre II abolit l’esclavage. Même si son règne est marqué par une paix exceptionnelle dans le pays, il est renversé par un coup d’Etat militaire en 1889 : c’est la fin de l’empire brésilien et le début de l’ère républicaine.

L’histoire de la République du Brésil

Le pays est très touché par la crise des années 30. L’élection de Getulio Vargas favorise la formation d’un état totalitaire. Par la suite, le pays connaîtra plusieurs coups d’Etat militaires. Mais les régimes militaires sont incapables d’enrayer la situation économique déplorable du pays : le président José Sarney est donc élu en 1985. Ce dernier ne parvient pas à stopper l’inflation, ni à diminuer les inégalités sociales. En 2002, le premier  président brésilien socialiste, Lula da Silva, est élu dans ce contexte difficile. Le bilan politique, économique et social de Lula est extraordinaire, et il est aujourd’hui une figure emblématique de l’histoire du Brésil. Dilma Roussef, élue en 2010 puis réélue en 2014, poursuit dans la même lignée. Le pays a aujourd’hui une importance considérable dans l’économie mondiale, et a accueilli en juin et juillet 2014 la Coupe du monde de football.

Tiphaine Leblanc
125 contributions
Publié le 8 janvier 2015

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