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Cambodge

Le Cambodge aujourd'hui : entre modernité et tradition

Petit pays d'Asie du Sud-Est, enclavé entre Vietnam et Thaïlande, le Cambodge a néanmoins su se faire sa place, notamment depuis l'arrivée de touristes il y a une vingtaine d'années. Cependant, même si la situation est stable aujourd'hui, la population locale doit faire face à de nombreux enjeux.  

La dictature de Pol Pot, un tortionnaire chef des Khmers rouges, a pris fin en 1979, et les troupes vietnamiennes laissent place à un Cambodge libre en 1989. Cette histoire très récente laisse ses marques, et aujourd'hui, chaque Cambodgien a encore en tête cette période douloureuse. Cela fait du peuple khmer un peuple souriant, calme et très peu violent. En effet, la plupart des locaux vous diront qu'ils ne souhaitent pas revivre une telle période et qu'ils sont donc en train de souffler et de se relever doucement. 

Une politique incertaine

Le Cambodge est un royaume, et son roi actuel s'appelle Norodom Sihamoni. Il est encore célibataire, et le fils du roi très célèbre Norodom Sihanouk, qui mourut en 2008. C'était un roi très apprécié des Cambodgiens, bien plus que l'actuel. 

Mais celui qui dirige le pays est le Premier Ministre Hun Sen, qui eut déjà le poste entre 1985 et 1993 et qui est encore à la tête du pays aujourd'hui, sans interruption depuis 1998. Au niveau international, on lui reproche d'avoir mis en place un régime très corrompu. En effet, le Cambodge peut choquer par ses inégalités, surtout à Phnom Penh. On y croise beaucoup de grosses et belles voitures, qui appartiennent aux proches du gouvernement, tandis que plus de 60% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté. 

Il y a deux partis au Cambodge, mais l'opposition est très vite réprimée dans ses actions : la dernière élection en 2013 donnait le parti d'opposition (le CNRP, Cambodian National Rescue Party) vainqueur, mais Hun Sen demanda le recompte des voix et l'emporta finalement. Cela donne une idée du niveau de corruption. 

Hun Sen & Yukiya Amano

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Tourisme et agriculture : secteurs majeurs du Cambodge

Lorsque l'on voyage au Cambodge, les principales destinations sont Siem Reap et Phnom Penh. Si l'on reste dans le centre-ville, on ne ressent pas forcément les enjeux du pays, car il bénéficie des revenus du tourisme. 

Cependant, en prenant un vélo et en pédalant pendant dix minutes à Siem Reap, on arrive au milieu des rizières et le niveau de pauvreté est bien plus élevé. En effet,  environ 70% de la population vit de l'agriculture, notamment de la culture du riz et de la pêche. Les conditions météorologiques sont donc cruciales au Cambodge. La mousson de 2014 a été très faible, et beaucoup craignent une très mauvaise récolte. De plus, le lac Tonlé Sap, situé au centre du pays, risquerait de perdre en superficie prochainement à cause des crues du Mékong qui sont de moins en moins importantes. 

Au niveau touristique, la principale attraction est évidemment Angkor,  qui a accueilli en 2014 près de 4 millions de visiteurs. Ainsi, le maintien en l'état des temples d'Angkor est un enjeu majeur. Aujourd'hui, des associations comme l'EFEO (Ecole française d'Extreme-Orient) mettent en oeuvre des programmes pour restaurer certains temples. Cependant, le temple d'Angkor Wat, le plus connu, repose sur un réservoir d'eau, et beaucoup de spécialistes pensent qu'avec l'affluence touristique, des restaurations seront nécessaires pour éviter un effondrement. Le pays a besoin de régulations, et ce à tous niveaux, et c'est une chose qui manque cruellement de la part du gouvernement. 

Bettina Zourli
140 contributions
Mis à jour le 18 avril 2016

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