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Cambodge

La religion au Cambodge : le bouddhisme prédominant

Temple d'Angkor

Le bouddhisme est une philosophie de vie qui est partie prenante du rythme de vie des Cambodgiens. De nombreuses traditions perdurent même si l'enseignement perd de sa valeur au fil des générations.

Nation, Roi, Religion

Le Cambodge est un pays aux moeurs traditionnelles, et la religion est partie intégrante du quotidien des Khmers. La devise du pays est d'ailleurs " Nation, Roi, Religion ".

Les Cambodgiens sont très attachés à la religion et les pagodes sont pleines tous les jours. Il est de bon ton de venir déposer des fleurs de lotus à l'entrée des pagodes, ou de libérer des oiseaux en cage afin de se libérer de ses péchés. C'est pour cette raison que vous en verrez un peu partout près les lieux de culte lors de votre voyage au Cambodge, en particulier à Wat Phnom, la grande pagode située dans le centre-ville de Phnom Penh. 

Cependant, le bouddhisme, religion d'état, est peu enseigné à l'école et il est plutôt considéré comme une tradition que comme une réelle religion ou philosophie de vie. 

Les pagodes, centre de la vie religieuse bouddhiste

A chaque coin de rue, vous trouverez des pagodes, ces temples plus ou moins imposants où les Cambodgiens vont prier au moins une fois par semaine. La visite de celles-ci, notamment à Phnom Penh et Siem Reap, est un passage obligé lors de toute visite au Cambodge. Parmi les plus belles, de mon point de vue, à Siem Reap, on compte celle de Wat Bo, qui est la plus ancienne de la ville. Elle date du XVIIIe siecle.

En effet, la plupart des pagodes sont des constructions très récentes et n'ont pas beaucoup d'intérêt pour les visiteurs. Pour les locaux en revanche, il est primordial d'avoir une pagode à proximité. La grandeur et beauté des pagodes reflètent d'ailleurs la richesse du village. 

Moines au Cambodge

Le bouddhisme aujourd'hui 

Même si la tradition bouddhique perd de sa valeur, les moines sont très respectés au Cambodge : chaque matin, ils prient et vont ensuite faire la quête de leur repas auprès des habitants, qui leur donnent à manger, des cigarettes, ou un peu d'argent. De même, il est de très bon ton, pour les jeunes hommes, de passer quelques jours ou semaines dans une pagode en tant que moine : c'est en effet un moyen de montrer son respect à ses parents qui les ont élevés pendant toutes ses années. La difficulté de la vie monastique permet de montrer la dévotion que l'on porte à sa famille. 

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Autres religions du Cambodge

A noter également, il y a une population non négligeable de Musulmans et de Chrétiens au Cambodge : vous verrez ainsi assez souvent des mosquées ou des églises, en particulier dans les grandes villes et surtout à Battambang. 

Sur les rives du lac Tonlé Sap, les villages sont divisés par religion ou nationalité : ainsi, on peut visiter des villages flottants vietnamiens, musulmans ou cham (nom cambodgiens).

Bettina Zourli
140 contributions
Mis à jour le 18 avril 2016

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