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Canada

Géographie et climat au Canada : un pays de contrastes

Parc de la Mauricie sous son manteau de neige, Québec

Le Canada renvoie cette image de carte postale, mais tellement réaliste : des températures extrêmes et de la neige à perte de vue en hiver, des lacs par milliers et des forêts immenses, des baleines et des ours, des écureuils et des castors… C’est ça le Canada ! Ici, la nature est plus forte que l’homme qui s’est adapté à son dur climat pour mieux en apprécier la beauté.

Cinq grandes zones géographiques

Le Canada est le 2e plus grand pays au monde derrière la Russie. Il s’étend sur environ 5 000 km entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique. Possédant comme seule frontière les Etats-Unis, il s’étend au-delà du cercle polaire, là où les camions et les voitures ne peuvent rouler qu’en hiver, lorsque l’eau des lacs est gelée.

Le Canada est composé de dix provinces, de trois territoires, et de dizaines de paysages différents ! Du côté pacifique, on trouve la Colombie-Britannique et les Rocheuses canadiennes. Ces montagnes majestueuses marquent la séparation avec les trois provinces des grandes plaines : l’Alberta, le Saskatchewan et le Manitoba. Plus à l’est, on retrouve l’Ontario avec la capitale fédérale, Ottawa et la capitale économique du pays, Toronto et le Québec, province francophone. Enfin, les provinces de l’Atlantique : Terre-Neuve et Labrador, la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard et le Nouveau-Brunswick. Au Nord du Canada, on retrouve les trois territoires : le Nunavut, les Territoires du Nord-Ouest et le Yukon.

L'été indien au parc du Mont Tremblant, Québec

Des saisons bien marquées

S’étendant sur 6 fuseaux horaires et remontant jusqu’à l’Arctique, le Canada possède un climat qui varie considérablement selon les régions. Mais quel que soit le moment de votre voyage, chaque saison du Canada vaut la peine d’être vécue.

Gilles Vigneault a dit du Québec : « Mon pays, c’est l’hiver ». Il aurait pu dire ça pour tout le Canada… ou presque. Une grande partie du pays se revêt de sa belle robe blanche pour plusieurs mois avec des températures pouvant descendre jusqu’à -30 selon les régions (voire moins !). Les hivers restent doux dans l’ouest du Canada où il pleut plus qu’il ne neige. Si le printemps pointe le bout de son nez dès le mois de février du côté atlantique, il faut attendre avril pour le reste du Canada. Les étés sont l’opposé des hivers : chauds et humides ! C’est le moment de louer un chalet et de faire des randonnées partout dans le pays. L’automne est une saison mythique. L’été indien et ses couleurs flamboyantes sont un spectacle à ne pas manquer.

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Une faune et une flore très diversifiées

Le Canada a la chance de posséder une faune et une flore très variées grâce à ses différentes aires climatiques. Le sol est toujours gelé dans la zone arctique et subarctique. On y trouve les seules espèces de plantes capables de survivre à un climat aussi froid : les mousses, les lichens, les saxifrages et les potentilles. Un peu plus au sud et surtout dans les provinces maritimes, on trouve de magnifiques forêts boréales couvertes d’épinettes blanches et noires, de sapins, de mélèzes, de pins… Du Manitoba à la Nouvelle-Écosse, ce sont les forêts laurentiennes qui s’imposent avec les célèbres érables, l’emblème du pays, qui permettent de recueillir le délicieux sirop d’érable… Les provinces des prairies, plus sèches et arides, ressemblent parfois à une steppe.

Parmi les espèces insolites d’animaux que l’on peut apercevoir au Canada, on peut nommer l’ours noir, le grizzly, le lynx, le loup, le coyote, le renard et la moufette. Difficiles à observer et timides, ces animaux se retrouvent dans la nature, loin des villes. L’ours blanc vit uniquement dans les zones arctiques et le puma en Colombie-Britannique. Dans le sud du Canada, on peut également apercevoir des caribous et des orignaux, animaux emblématiques du pays. Et bien sûr, on peut facilement voir des castors et des écureuils, qui font le bonheur des photographes.

Aurélie Chartier
53 contributions
Mis à jour le 10 avril 2015

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