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Canada

Guide des pratiques et croyances religieuses au Canada

La première église du Québec à Place Royale, ville de Québec

Le Canada est un pays sans religion d’État et où le niveau d’adhésion aux Eglises est en baisse constante. En effet, malgré une très grande diversité religieuse, l’influence des religions tend à diminuer considérablement. C'est facilement observable lors d'une visite au Canada.

Le christianisme l’emporte

Le christianisme est en forte majorité auprès des Canadiens. En effet, cette religion concerne près de 70 % de la population. C’est la branche catholique du christianisme qui a la faveur canadienne. Le christianisme a été importé par les colons. Bien entendu les autochtones vivant sur le territoire avaient des croyances animistes, jusqu’à l’arrivée des Européens. La nature était alors le dieu vénéré. Dès leur arrivée, les colons se sont appliqués à convertir les Canadiens au christianisme. Jusqu’à la fin des années 1950, des crimes humains ont été commis au nom de la religion dans les communautés autochtones.

Décroissance des croyances

Étonnamment, le deuxième poste d’importance après le christianisme est celui des non-croyants qui représentent près d’un quart de la population. En plus d’avoir un taux élevé de gens sans religion, le Canada connaît un niveau d’abandon des pratiques religieuses, voire d’apostasie, en constante augmentation. Ce déclin du religieux est allé de pair avec la laïcisation de l’État, prônant une pratique religieuse réservée à la sphère privée et retirée du système public. Cette dernière affirmation est controversée, car la Constitution même du Canada fait référence à Dieu.  

Le changement drastique d’opinion quant à la religion a débuté à l’époque de la Révolution tranquille au Québec, en 1960. Jusqu’alors, les habitants de la province de Québec étaient très croyants. De même, l’éducation était presque entièrement contrôlée par l’Église.

Étrangement, bien que le niveau d’intérêt pour la religion catholique soit à son plus bas, la plupart des Québécois continuent de dire qu’ils croient en Dieu, et ce, même s’ils ne pratiquent pas.   

Néanmoins, malgré un désintérêt général des Canadiens, le pluralisme religieux et la liberté de croyance font partie des valeurs canadiennes, et ce, même si l’on sent des tensions envers l’islam. Ceci est lié aux différences culturelles et aux événements d’actualité, ne jouant pas en leur faveur depuis plus d’une décennie.

Facade d'une mosquée à Montréal

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Entre le christianisme et l’absence de croyance ?

Il existe une pluralité religieuse intéressante au Canada. L’ouverture du pays à l’immigration explique en grande partie cette diversité. On remarque notamment la présence du bouddhisme, de l’islam, de l’hindouisme, du sikhisme, du judaïsme, des témoins de Jehova et même des raëliens. Ces derniers appartiennent à un mouvement religieux surtout présent au Québec, qui fonde sa théorie sur le contact de leur chef Raël et des extraterrestres !

Emilie Couillard
175 contributions
Mis à jour le 10 avril 2015

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