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Crète

La Crète aujourd’hui en quelques mots

Lagon en Crète

Rattachée à la Grèce, la Crète compte 4 des 52 départements, ou nomos, grecs : ceux d’Hania, de Réthymnon, d’Héraklion et du Lassithi. La capitale administrative de l’île est Héraklion. La Crète vit au rythme de la politique athénienne : dictature des colonels à partir d'avril 1967 ; restauration de la démocratie en 1974. Aujourd’hui, la Grèce est une république parlementaire. 

La Crète et la crise de la dette

Comme le reste de la Grèce, la Crète n’échappe pas à la crise de la dette. Après deux plans de prêts (avril 2010, plan de 100 milliards d’euros et juillet 2011, plan de 109 milliards d’euros), et des mesures d’austérité, les négociations pour un troisième plan d’aide à la Grèce se sont conclues en août 2015, avec les équipes de la BCE et la Commission européenne, afin de permettre au Mécanisme européen de stabilité de débourser une première tranche de prêts. En contrepartie, les créanciers européens réclament au gouvernement grec des réformes économiques comme préalable à l’ouverture des négociations : réformes des retraites, libéralisation de secteurs économiques, dont l’électricité pour favoriser la concurrence, modification de la fiscalité des agriculteurs, etc.

Mais en Crète, les mesures d’austérité n’ont pas déclenché de grèves, ni de violentes protestations comme à Athènes. L’île est calme et espère beaucoup du tourisme.

L’importance du tourisme en Crète

Avec près de 3 millions de visiteurs par an, la Crète est une destination très touristique. Durant ces dernières années, son attractivité s’accroît régulièrement, ainsi en 2011, le secteur touristique a connu un accroissement de 15% ; en 2012-2013, le nombre d’arrivées à l’aéroport d’Héraklion a vu une progression de plus de 17% et de près de 20% à l’aéroport d’Hania ! Le tourisme est une donnée essentielle de l’économie crétoise : il représente environ 40% de l'économie locale et 20% des emplois.

Parmi les visiteurs du pays, les Européens sont les plus nombreux à plébisciter un séjour en Crète. Pour la plupart, les touristes se rendent en priorité dans les stations balnéaires de l’île : une chance pour les amateurs de voyages hors des sentiers battus, qui disposent, pour eux seuls, de la quasi-totalité de la Crète, en particulier du centre et du sud aux fascinants paysages montagneux.

Vue du parc botanique de Crète (région de la Canée)

Le renouveau touristique : l’espoir crétois

Aujourd’hui la Crète espère beaucoup du tourisme responsable, soutenu par les aides de l’Union européenne pour le tourisme vert et la conservation du patrimoine culturel. Le tourisme durable est devenu l’un des piliers de la stratégie de l’UE pour la région Adritico-Ionnienne (EUSAIR), soutenu par la Crète qui a co-organisé, en juin 2015, la conférence internationale relative au « tourisme durable comme pilier de la stratégie de l’UE pour la région Adriatico-Ionnienne ».

Ce qui a notamment permis la multiplication des hébergements (pensions, villas) en zone rurale, de micro-projets villageois et du développement d’agences touristiques qui proposent des parcours originaux à la découverte d’une Crète authentique, loin du tourisme de masse et plus proche des Crétois, en particulier au sein des charmants petits villages de l’île. Une « conscience verte » se fait ainsi de plus en plus ressentir en Crète, avec par exemple l’arrêt par les autorités, sous la pression d’activistes crétois, d’un monumental projet hôtelier dans la région de Lassithi.

Latéfa Faïz
306 contributions
Mis à jour le 9 octobre 2015

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