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Cuba

L’histoire mouvementée du pays du célèbre Che

« C’est la terre la plus belle que les yeux d’un homme n’ont jamais vue ». Voilà ce qu’aurait dit Christophe Colomb en découvrant l'île… et ce que vous vous direz certainement lors de votre voyage à Cuba.

La découverte de l’île

Christophe Colomb découvre Cuba en 1492. Diego Velazquez conquiert l’île et les premières villes sont fondées, telles que Baracoa, San Salvador de Bayamo, Trinidad, Santiago de Cuba et la Havane. Au XVIe siècle commence la production de canne à sucre. Un siècle plus tard débute l’exploitation du café et du tabac.

Une volonté d’indépendance

Un sentiment nationaliste s’empare des populations créoles, qui entament la lutte pour l’indépendance en 1868. Celle-ci n’est pas suffisante et la paix est rétablie en 1878 par le général espagnol Arsenio Martinez Campos. Puis, José Marti, emblématique de la lutte pour l’indépendance, fonde le Parti Révolutionnaire Cubain et dirige une guerre contre l’Espagne jusqu’en 1895. En 1898, les Espagnols sont affaiblis. Les Etats-Unis interviennent dans la bataille, soutiennent Cuba dans la fin de cette lutte et reçoivent donc le contrôle de Cuba, Puerto Rico et des Philippines.

En 1901, Cuba obtient sa propre souveraineté, mais les Etats-Unis y interviennent dès lors dès qu’ils le souhaitent, et ce dans tous les domaines. L’année suivante, l’indépendance est ratifiée mais Cuba reste une colonie. De nombreux gouvernements sont corrompus par les Etats-Unis et livrent à ces derniers les richesses du pays. L’opposition cubaine s’organise.

Bâtiment historique à La Havane

La lutte menée par Fidel Castro et le Che Guevara

En 1953, un groupe de jeunes dirigés par Fidel Castro attaque une citadelle militaire pour armer le peuple. L’action est un échec et Castro est emprisonné. Mais sous la pression du peuple, le gouvernement préfère libérer Castro, qui s’exile à Mexico avec ses camarades. Ce dernier y rencontre Ernesto Che Guevara : ils organisent ensemble la révolution. En 1959, le dictateur Batista est défait par les forces révolutionnaires de Fidel Castro.

L’embargo des Etats-Unis sur l’île

Cependant, pour la deuxième fois, les Etats-Unis interviennent et imposent un embargo commercial au pays. En 1962, quand ils découvrent l’installation de missiles soviétiques sur l’île, la relation entre les deux pays se ternit définitivement. La chute de l’Union Soviétique entraîne le déclin de Cuba, qui ne reçoit plus d’aide de son partenaire. Des membres de l’ONU demandent la fin de l’embargo sur Cuba, mais les Etats-Unis refusent et imposent même des sanctions aux pays qui commercent avec l’île.

Les investisseurs étrangers ne respectent toutefois pas ces lois et le tourisme se développe. Cuba noue des relations avec l‘Espagne, la République Dominicaine, le Guatemala et le Canada. En 2005, Fidel Castro referme l’étroite ouverture économique et civile consentie lors des années 1990 contre son gré. Il entame le processus de « rationalisation de l’économie ».

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L’ouverture de Cuba

En 2006, Fidel Castro étant malade, son frère Raul reprend le pouvoir et admet la nécessité d’effectuer des changements structurels dans le pays. En 2009, la relation entre Cuba et les Etats-Unis s’améliore de par l’accession au pouvoir de Barack Obama un an plus tôt. En 2010, la mort du dissident Orlando Zapata suite à une grève de la faim qu’il avait entamée pour dénoncer ses conditions de détention pose la question du respect des droits de l’Homme à Cuba. Economiquement en revanche, la situation s’améliore : Raul Castro engage de nombreuses réformes de libéralisation.   

Tiphaine Leblanc
125 contributions
Mis à jour le 28 novembre 2016

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