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Etats-Unis

Les religions aux Etats-Unis

L’un des mythes les plus prégnants de la nation américaine est celui d’un état fondé par des Anglais fuyant les persécutions religieuses pour créer un Eldorado de tolérance religieuse. Si la séparation des églises et de l’état est la règle, en pratique la religion est omniprésente dans la société américaine, mais la multiplicité des cultes donne au pays sa diversité culturelle incomparable.

L’importance de la religion dans la société

La religion est très présente dans la société américaine, et la conception de la laïcité est quelque peu différente de la nôtre. Pour citer quelques exemples, la devise nationale est « in God we trust », c’est-à-dire « nous croyons en Dieu », et lors de son intronisation, le président prête serment sur la Bible. Les fêtes religieuses comme Noël donnent souvent lieu à des débats houleux, les plus fervents chrétiens refusant de remplacer l’expression « Joyeux Noël » pour « joyeuses fêtes », son équivalent laïc. La question religieuse est donc avant tout publique, et le risque d’offenser une religion ou une autre est omniprésent. Soyez donc toujours le plus respectueux possible quoi qu’il arrive lors de votre séjour aux Etats-Unis.

Toutes les différentes branches du christianisme sont présentes

Les Américains sont en majorité chrétiens, et plus particulièrement protestants, les plus grands flux d’immigrations étant parti aux XVIII et XIXè siècles de pays à majorité protestante comme l’Angleterre, l’Allemagne et les Pays-Bas. Les catholiques, souvent Irlandais, Italiens et Latinos, sont aussi présents en grand nombre. La spécificité des courants religieux chrétiens aux Etats-Unis est sans aucun doute leur nombre. Parmi les protestants, on trouve les luthériens, les baptistes, les méthodistes, et les Mormons, un mouvement unique aux Etats-Unis car fondé sur la croyance en un prophète américain, Joseph Smith, fondateur de ce mouvement au XIXè siècle. Ces différents mouvements sont appelés « sects », mais le mot ne possède pas la même valeur négative qu’en français, il signifie tout simplement « section ».

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Une grande population juive à New York

Après le Christianisme, le Judaïsme et l’Islam viennent en tête des religions les plus présentes. New York possède la deuxième plus grande population juive au monde après la métropole de Tel Aviv, et son quartier juif à Brooklyn (à visiter lors de votre séjour aux Etats-Unis) regroupe une des plus larges communautés juives du pays.

Brooklyn

Les musulmans sont présents dans tout le pays, d’une part grâce à l’immigration et également en raison de l’esclavage, 10% environ des esclaves ayant été musulmans selon certaines études. Durant les années 1960, la lutte pour les droits civiques s’est accompagnée pour certains militants d’une conversion à l’Islam, c’est pourquoi par exemple le célèbre boxeur Cassius Clay est devenu Mohammed Ali. De par l’importance de l’immigration en provenance du monde entier, toutes les religions sont représentées, du bouddhisme au satanisme, et de la scientologie au shintoïsme, sans oublier les religions des populations amérindiennes . La société américaine est loin d’être parfaite, mais elle constitue cela dit un assez bon exemple de tolérance religieuse, avec la présence en nombre très important de croyants, mon seul conseil est de rester ouvert et de toujours respecter la foi des Américains que vous rencontrerez.

Claire Perrin
115 contributions
Publié le 6 février 2015

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