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Etats-Unis

Politesse, usages et attitude pour un voyage réussi

Nous avons parfois la réputation d'être impolis aux Etats-Unis. Mais ce n'est pas tant une question d'usage que d'attitude en général. Si quelques astuces éviteront les malentendus, pour vous fondre dans le décor il faut surtout être souriant, jamais ô grand jamais agressif, et toujours prêt à entamer une conversation, qui ne mènera sans doute à rien mais détendra l'atmosphère.

Les salutations​

Quand on rencontre quelqu’un pour la première fois, la poignée de main est d’usage, ou un signe de la main accompagné des salutations normales si l’intéressé semble craindre une possible embrassade de votre part, car en tant que français, on vous interrogera souvent sur cette pratique si incongrue qu’est la bise. Mais les Américains ne sont pas en reste pour les signes d’affection et vous prendront facilement dans leurs bras s’ils vous connaissent et vous aiment bien. De manière générale, laissez-les toujours faire le premier pas. 

Dans les magasins, restaurants, bars…​

Dire bonjour est indispensable dans les lieux publics tels que les magasins, et le service sera rudement moins amical si vous oubliez cette simple règle. Les Américains souhaitent aussi bien volontiers une bonne journée aux clients sur le départ, et vous demanderont comment vous allez. 

Attention ! La question « how do you do » ou « how are you doing » qui signifie « comment allez-vous » est très souvent cause de malentendus entre les Américains et les étrangers. Pour eux, c’est une simple salutation, et si vous la rendez, ne vous étonnez pas que votre question reste sans réponse. Cette pratique reste un mystère pour moi qui vis ici depuis plusieurs années, mais on s’y fait, après avoir raconté sa journée à une serveuse et à sa banquière qui n’en attendait pas tant en vous demandant « comment ça va ? ». Pour éviter les confusions, répondez simplement « bien, merci, et vous ? » (« good, thank you, how are you ? »). Encore une fois il est possible que l’interlocuteur ne vous réponde pas mais c’est normal.

Pour les pourboires, développés dans un autre article, l’usage est de donner 20% du prix total des consommations. Quoiqu’il arrive ne vous énervez jamais contre un serveur ou une vendeuse, cela ne règlera rien.

Smile / Sourire

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Dans les lieux publics​

Dans la rue et les lieux publics en général, les usages sont sensiblement les mêmes, mais certaines pratiques plus « françaises » sont à éviter. La drague par exemple est très mal vue en dehors des bars et boîtes de nuits. Accoster une personne dans la rue sera vu avec méfiance, mais les inconnus vous parleront très facilement à l’arrêt de bus ou simplement pour vous dire que votre coupe de cheveux est magnifique ou vos vêtements très beaux, sans chercher plus. Les conversations entre inconnus sont vite lancées, mais ne mènent que rarement à des amitiés, ce qui déstabilise souvent les étrangers.

La deuxième manie plus française à éviter si vous fumez est de le faire sur le trottoir. Le tabagisme est extrêmement mal vu, et si vous ne vous éloignez pas des lieux passants, on vous le fera savoir plus ou moins poliment. De même il est interdit de boire dans les lieux publics, et pas avant 21 ans. Ayez toujours sur vous une carte d’identité, sinon, que vous ayez 21 ou 45 ans, on pourra vous refuser de vous servir de l’alcool.

Enfin de façon général, lors de votre séjour au Etats-Unis, faites l’effort de vous montrer ouvert et parler anglais le plus possible. Les Américains sont souvent anxieux de l’image qui est donnée d’eux à l’étranger et surtout en Europe. Ils feront des pieds et des mains pour vous prouver qu’ils valent mieux que les stéréotypes, et sont très curieux des cultures différentes.

Claire Perrin
115 contributions
Publié le 6 février 2015

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