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Etats-Unis

Un voyage culturel sur les traces des Amérindiens

Aux Etats-Unis, la culture amérindienne a su résister malgré les efforts des colons pour effacer des cartes comme des livres d’histoire la présence humaine sur le continent nord-américain à leur arrivée. Rescapés de ce génocide culturel, les indiens d’Amérique méritent que l’on s’intéresse à leur histoire et que l’on visite les lieux de leur présence, autant par justice que pour admirer la grandeur de leur culture.

De l’arrivée des premiers colons aux droits civiques

Si la cohabitation des premiers colons avec les peuples natifs du nouveau continent est présentée sous un jour paisible dans l’imagerie de Thanksgiving par exemple, les Blancs reconnaissent très vite en eux un obstacle à la colonisation et au développement territorial, en particulier vers l’Ouest. Dans la mythologie de la Frontière, c’est-à-dire du combat de l’homme nouveau américain pour étendre la civilisation aux dépens de la nature sauvage, les Amérindiens sont tout bonnement éludés, si ce n’est vus comme des ennemis.

Les guerres indiennes qui se prolongent jusqu’à la fin du XIXè siècle, ainsi que l’introduction par les colons de microbes contre lesquels les Amérindiens ne sont pas immunisés, n’y ayant jamais été confrontés, causent la mort d’une part très importante de la population. Les survivants se voient alors déportés ou assimilés de force à la nation américaine.

Des années 1830 à 1850, le gouvernement instaure l’ « Indian Removal Act », forçant une centaine de milliers d’ Amérindiens à quitter leurs terres pour laisser place aux nouveaux migrants venus d’Europe. Au bout de cette « Piste des Larmes », les populations déportées sont forcés à vivre dans des réserves indiennes, dont la majorité se trouve en Oklahoma.

Au XXè siècle leur contribution lors de la Première Guerre Mondiale et surtout leur lutte pour obtenir les mêmes droits civiques que tout autre citoyen américain aboutissent à l’émancipation des Amérindiens. Depuis quelques décennies, le terme « American Indians » a été remplacé par « Native-Americans », Amérindiens en français, corrigeant l’erreur initiale de Christophe Colomb croyant arriver en Inde. Quoiqu’ils constituent encore aujourd’hui une population fragilisée et victime de nombreux problèmes liés à la pauvreté et à l’isolement, les Amérindiens bénéficient d’un quasi-monopole sur les casinos qui a permis un enrichissement favorable à la survie de nombreuses tribus.

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Les lieux à visiter

De nombreux vestiges de la culture amérindienne se laissent admirer dans les parcs nationaux et les parcs gérés par les états, dont la visite lors d’un périple à travers le sud-ouest américain est indispensable et grandiose. Un des parcs les plus riches en culture Amérindiennes est celui de Mesa Verde dans le Colorado, qui abrite les vestiges d’un village troglodyte Anasazi bâti dans la roche, ainsi que de nombreux pétroglyphes, des inscriptions et dessins gravés dans la pierre.

Mesa Verde National Park

En Arizona, le Montezuma Castle Monument et le monument national de Wupatki présentent des vestiges du même type, et dans la plupart des parcs, des objets culturels sont exposés dans des musées.

Certains parcs, comme Monument Valley, se trouvent également en territoire indien, en l’occurrence la tribu des Navajos, et la visite du parc inclut un parcours culturel permettant de découvrir l’habitat et les pratiques traditionnelles de ce peuple.

Claire Perrin
115 contributions
Publié le 6 février 2015

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