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Ethiopie

L’Ethiopie aujourd’hui, où en est-on ?

Debre Zeit

L’Ethiopie, en amharique ኢትዮጵያ, est un état de la corne de l’Afrique. Unique pays de la région privé d’accès à la mer depuis 1993, l’Ethiopie a des frontières communes avec six pays (Erythrée, Somalie, Soudan, Soudan du Sud, Kenya et Djibouti), qui connaissent pour la plupart des troubles politiques et des problèmes de sécurité ; s’aventurer dans les zones frontalières est donc fortement déconseillé. Deuxième pays d’Afrique par sa population, l’Ethiopie est le neuvième pays du continent pour la superficie. Il connaît six zones climatiques différentes, étagées de la dépression du Danakil, à 120 mètres en-dessous du niveau de la mer, jusqu’au mont Ras Dashan à 4 500 mètres d’altitude.  

Une histoire unique

Considérée comme le berceau de l’humanité, l’Ethiopie est, avec le Kenya et le Tchad, l’un des pays où l’on a retrouvé les restes des plus anciens hominidés, notamment ceux de Lucy, découverts en 1974, et exposés dans un musée de la capitale, Addis-Abeba. 

L’Ethiopie est connue pour être l’un des seuls pays d’Afrique n’ayant pas été colonisé. De ce fait, ses couleurs, antérieures aux indépendances, ont été adoptées pour les drapeaux de plusieurs autres pays africains, dans des dispositions différentes.

L’Ethiopie est aujourd’hui constitutionnellement laïque, et les fidèles de nombreuses observances y coexistent : orthodoxes monophysites, catholiques et protestants, mais aussi musulmans (ils représentent un tiers de la population), falashas ou encore animistes. Le pays est la deuxième plus ancienne nation chrétienne du monde.

Un calendrier différent

En 2009, l’Éthiopie comptait une population de plus de 85 millions d'habitants, ce qui lui valait la 14e place mondiale. Plusieurs peuples ou ethnies la composent (les Habeshas, les Amharas, les Tigrés, les Oromos, les Afars, les Somalis, les Gouragués, etc) et cent langues au total sont parlées sur son territoire. La langue officielle est l’amharique (avec l’anglais comme langue administrative).

L’Ethiopie utilise encore aujourd’hui un calendrier calqué sur le calendrier copte à quelques différences près. Il se compose de douze mois de trente jours chacun, plus un treizième de cinq ou six jours. Concernant la numérotation des années, la date originelle, celle de l’incarnation de Jésus, correspond au 25 mars de l’an 9 du calendrier julien, et diffère de la modification introduite au Ve siècle et conservée dans le calendrier grégorien. Il y a donc un décalage de sept ans entre le calendrier éthiopien et le grégorien.

L’heure y est différente de l’heure solaire. Le décompte se fait sur la base de deux cycles de deux fois six heures chacun. A 6 heures du matin pour nous, il est 0 heure pour les Éthiopiens ; à midi pour nous, 6 heures du matin pour eux ; à 6 heures du soir, c’est pour eux la fin du cycle diurne de douze heures et le début du cycle nocturne.

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Une place internationale importante

Au plan international, le pays est signataire de la Déclaration des Nations Unies promulguée le 1er janvier 1942 à Washington et est l’un des 51 états fondateurs de l’ONU. L’Ethiopie accueille aujourd’hui les sièges de la Commission Economique pour l’Afrique (CEA) et de l’Union Africaine (UA), à Addis-Abeba, sa capitale.

Rue d'Addis-Abeba

En mai 2015, ont lieu les cinquièmes élections générales depuis 1995 et les premières depuis la mort de Meles Zenawi, architecte du développement éthiopien. Depuis 24 ans, l’EPRDF (Front démocratique révolutionnaire des peuples éthiopiens) domine la scène politique. En 2010, il avait remporté 99,6% des sièges du parlement. En 2015 encore, il a disposé d’une écrasante majorité. Les partis d’opposition ont dénoncé de nombreuses irrégularités lors du scrutin, des violences, des actes d’intimidation. En 2015, le palmarès mondial de la liberté de la presse plaçait l’Ethiopie à la triste 142e place sur 180 pays...

Loleh Rustenholz
54 contributions
Mis à jour le 18 février 2016

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