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Inde

Voyage en train en Inde : Guide pratique

S’il y a bien une évidence, c’est qu’un séjour en Inde sans prendre le train n’est pas un vrai voyage en Inde ! Alors joignez-vous aux millions d’Indiens qui empruntent le train chaque jour pour une expérience inoubliable et insolite.  Cependant, afin de vous éviter une première expérience chaotique, voici quelques conseils pratiques (le choix de la classe, l’achat du billet, etc) qui vous garantiront un voyage en train en Inde en toute tranquillité (néanmoins indienne… !).

Quelle classe choisir en train ?

Avant d’acheter votre billet, il vous faudra choisir la classe de votre siège selon votre budget et le confort que vous recherchez. Les Indiens font un peu plus compliqué que les autres : sur le réseau ferroviaire indien, Indian Railways, il existe en tout 8 classes différentes !

En voici une présentation et les conseils associés, de la classe la plus basique à la plus luxueuse :

- La 2nd Class Seats (2S et II) : le billet ne vous coûtera rien, mais cette classe est extrêmement bondée. Même un billet en poche, pas sûr d’avoir une place assise. Vous l’aurez compris, évitez cette classe !

- La Sleeper Class (SL) : la classe couchettes, pas chère non plus. Des alignements de couchettes superposées en 3 étages et sans cloisons. Préférez la couchette supérieure (upper bunk) car les Indiens ont l’habitude de s’installer sur la couchette du bas pour papoter, même si c’est la vôtre. Même problème pour la couchette du milieu, qui ne peut pas être dépliée tant que celle du bas est occupée !

Jeunes Indiens dans une classe Sleeper dans un train indien

- La AC Chair Class (CC) : des sièges assez confortables et des wagons climatisés.

- La AC Executive Chair Class (EC) : des rangées de deux sièges plus confortables avec clim. Le billet comprend une boisson et un repas.

- La First Class (FC) : on n’en trouve plus beaucoup mais ce sont des compartiments de 2 ou 4 lits sans clim que l’on peut fermer.

- La AC 3-tier (AC3 ou 3A) : l’équivalent de la sleeper class mais avec clim et literie. Les banquettes se transforment en siège la journée.

- La AC 2-tier (AC2 ou 2C) : un bon compromis niveau confort. Comme la AC3, mais des compartiments plus petits (4 lits seulement) séparés des autres par un rideau.

- La AC first class (AC1 ou 1C) : la première classe. Des compartiments de 2 ou 4 lits avec lavabo et clim que l’on peut fermer. Beaucoup plus cher cependant.

Comment et où acheter son billet de train ?

Tout d’abord, mieux vaut réserver votre billet. En effet, les trains indiens sont souvent pleins car les Indiens sont très nombreux à choisir ce moyen de transport pour leurs déplacements au quotidien. La réservation est possible 120 jours avant la date du départ.

Train en Inde

Dans les gares des grandes villes se trouve un guichet réservé aux touristes, le International Tourist Bureau où les employés parlent anglais. Vous aurez alors à remplir un formulaire : c’est assez simple, pas de panique ! Autrement, vous pouvez acheter votre billet de train via une agence locale ou en ligne via des sites comme Cleartrip ou Makemytrip.

Sachez que s’il n’y a plus de place, d’autres options s’offrent encore à vous :

  • Le FT ou Foreign Tourist Quota : un quota de sièges réservés aux touristes étrangers.
  • Le Tatkal ou Emergency Quota : des places réservées aux urgences, à acheter jusqu’à 3 jours avant le départ moyennant un supplément.
  • Le RAC ou Reservation Against Cancellation : avec ce billet, vous êtes sûrs de monter dans le train mais pas sûrs d’avoir une place. En effet, ce sont des billets qui misent sur l’annulation d’autres personnes.
  • La WL ou Wait List : la liste d’attente. On vous indiquera à quel rang vous vous trouvez sur la liste. Si vous êtes dans les 30 premiers, c’est jouable !
  • Le LD ou Ladies Quota : en sleeper class, un compartiment fermé de 6 couchettes réservé aux femmes voyageant seules.

Dans tous les cas, vous pouvez annuler votre billet avec très peu de frais jusqu’à 24h avant le départ.

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Un voyage en train en Inde, ça ressemble à quoi ?

Même si les retards sont fréquents, soyez à l’heure car un train à l’heure ne vous attendra pas ! Repérez également votre numéro de wagon pour le trouver rapidement une fois le train à quai car les arrêts en gare sont relativement courts.

Il faut aussi savoir qu’au cours de votre voyage en train, les gares desservies ne seront pas annoncées et les noms des gares sont généralement écrits en hindi ou autre langue locale (un alphabet différent du nôtre donc). Il vous faudra connaitre votre heure approximative d’arrivée pour ne pas rater votre stop.

Paysage en Inde depuis un train

Selon votre classe, le repas est compris ou non. Dans tous les cas, ne vous inquiétez pas, à chaque arrêt, les vendeurs viendront vous proposer du thé au doux son de « Chai Chai Chai » ainsi que toutes sortes d’encas. Aussi, n’oubliez pas votre papier toilette et gardez en tête que les toilettes des trains indiens ne sont pas les plus propres que vous aurez vues au cours de votre vie… Une vraie douche à votre arrivée à destination ne sera pas de trop !

Et puis, évidemment, gardez votre sac auprès de vous, sécurisez-le au moyen d’un cadenas et attachez-le à votre siège avec une chaine. On n’est jamais trop prudent.

Enfin, profitez de ce voyage en train pour vous en mettre plein la vue ! Les paysages que vous traverserez seront sans aucun doute uniques.

Camille Veillard
14 contributions
Mis à jour le 18 mai 2018

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