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Inde

Holi, le festival des couleurs en Inde

Holi en Inde et pour les hindouistes, c’est sacré ! Vers fin février – fin mars, les voyageurs se joignent aux Indiens pour fêter l’arrivée du Printemps à grand renfort de vêtements blancs, d'eau et de poudres colorées.
Impossible de passer à côté et surtout, impossible d’en sortir immaculé !
Alors mettez des vêtements que vous êtes prêts à abandonner et profitez de votre voyage en Inde pour prendre part à l’une des plus grandes festivités du pays ! Mais quand, où et comment ?

Où fêter Holi ? Et quand ?

Si Holi est fêté dans tout le pays, cela reste une fête davantage célébrée dans l’Inde du Nord autour de l’équinoxe du printemps, une dizaine de jours entre fin février et fin mars. En 2018, on la fêtera le premier et deux mars. Surtout, n’hésitez pas à demander aux Indiens quel est le meilleur endroit pour en profiter. Ils se feront une joie de vous conseiller et peut-être même de vous emmener avec eux. Quoi de mieux ? Le Rajasthan reste une des destinations privilégiées où fêter Holi mais sachez qu’à Jaipur, où les festivités sont énormes, des jeunes Indiens s’amusent à lancer des substances chimiques…

Poudres colorées Holi

Au programme du festival des couleurs

Un feu est allumé la nuit du premier jour, en rappel de la crémation d’Holika (le Holi traditionnel). C’est à partir du 2e jour que les festivités ont vraiment lieu : petits et grands, Indiens et touristes accourent dans les rues vêtus de blanc pour s’asperger de pigments colorés et d’eaux ! J’ai eu la chance d’y participer et j’en garde de merveilleux souvenirs : outre les échanges de couleurs, ce sont des échanges de sourires, de rires, de tranches de vie, etc, que vous aurez l’occasion de partager avec les Indiens. Magique !

Holi, c’est aussi dix jours de festivités continues dans plusieurs villages. On change de village selon un plan précis, celui de la naissance et de la vie des divinités hindouistes.

Côté culinaire, la spécialité mise à l’honneur, très consommée par les Indiens, est le bhang thandaï, un mélange de lait, d’amandes, de cardamone, de safran, et de… cannabis ! Restez donc sur vos gardes.

Holi, toute une symbolique

A l’origine, Holi était célébrée en Inde du Nord avant la période des plantations. C’était ainsi le dernier moment d’insouciance, avant le retour du dur labeur.

Aujourd’hui, Holi est avant tout une fête de la religion hindouiste, en l’honneur du dieu Krishna et de son épouse Radha. Elle célèbre l’équinoxe du printemps, mais également la fertilité, la sexualité et la victoire du bien sur le mal. Vous l’aurez compris, Holi fête beaucoup de choses !

Trois Indiens fêtant Holi

Les couleurs des pigments que chacun lance sur l’autre ont elles-mêmes une symbolique : le rouge représente la joie et l’amour ; l’orange, l’optimisme ; le vert, l’harmonie et le bleu, la vitalité. Que des bonnes choses donc !

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Derniers conseils avant Holi

Si vous avez des lentilles, pensez à les enlever ou vous prenez le risque d’avoir très mal. Si vous voulez éviter de rester colorés pendant plusieurs jours (oui, ça arrive !), vous pouvez tenter de vous recouvrir de crème solaire résistante à l’eau et à l’huile !

Enfin, faites attention aux mouvements de foule et, un peu plus que d'habitude, aux risques d'agression. Il est particulièrement conseillé de rester accompagné d'Indiens que vous connaissez.

En bref, Holi est une festivité magnifique à découvrir impérativement lors d'un voyage en Inde au printemps. Vous reviendrez des souvenirs colorés plein la tête ! Mais quelques précautions sont de mise, comme partout.

Camille Veillard
14 contributions
Mis à jour le 1 mars 2018

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