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Kenya

Le peuple massaï

Femme Massaï

Les Massaïs sont ces fiers guerriers qui peuplent les plaines du Kenya. C'est un peuple mythique aux croyances ancestrales. La visite d'un village massaï est devenu un must du tourisme au Kenya. Sur place vous devrez respecter certaines règles pour que la visite ne se transforme pas en petit tour dans un zoo humain.

Origines, croyances et rites

Les 400 000 Massaïs qui vivent aujourd'hui au Kenya ont tous pour lointaines origines les berges du Nil. Cette ethnie est sans aucun doute la plus célèbre et la plus grandiose du continent africain. Vous serez sûrement amenés à croiser l'un de ces fiers guerriers au cours de votre voyage au Kenya, surtout si vous vous rendez sur leur territoire le long du rift.

Ils vivent essentiellement de l'élevage, les plus riches Massaïs possédant d'immenses troupeaux. Leur image de terrible guerrier tueurs de lions est très exagérée quand on sait que les Massaïs sont très pacifiques et ne doivent dans leur vie tuer un lion non pas par plaisir mais pour prouver leur bravoure. Aujourd'hui le grand combat des Massaïs réside dans la sauvegarde et la reconnaissance de leurs traditions.

Parmi les nombreux mythes et légendes qui les entourent, les Massaïs croient au Dieu Enkaï. Il est le créateur du monde et il aurait selon la croyance fait don de tout le bétail du monde au peuple massaï. Aujourd'hui le nombre de têtes d'un troupeau sert à mesurer la richesse d'un homme. Les vaches servent souvent de monnaie d'échange ou pour payer une dot par exemple.

Une vie de Massaï se divise en trois grandes parties : l'enfance, la vie de guerrier et le statut d'ancien. La femme est très respectée même si ses droits sont très limités et que l'excision lui est imposée. Jusqu'à l'âge de 12 ou 14 ans les Massaïs sont encore des enfants. Puis, ils sont circoncis et deviennent des moranes, des guerriers.  Ils doivent alors quitter leur famille durant presque 10 années durant lesquelles ils construisent leur propre maison, la manyata. Ils seront initiés aux différents rites et devront tuer un lion pour prouver leur courage. Vers 18 ou 20 ans, les moranes sont prêts pour une nouvelle phase d'apprentissage durant encore 10 ans à l'issue de laquelle ils pourront enfin se marier.

Danse chez les Massaïs

Aller à leur rencontre

La visite d'un village massaï est de nos jours considérée comme une visite immanquable de tout circuit touristique au Kenya. Malheureusement ces tours ressemblent souvent à la visite d'un zoo humain.

Il convient de se montrer très respectueux de leur culture et très attentif aux explications que vous donnera le seul guerrier du village qui parle anglais. Ne les mitraillez pas avec votre appareil photo et profitez du moment pour poser pleins de questions. Ils seront ravis de voir votre intérêt sincère. Vous assisterez sûrement à l'une de leur bondissante danse traditionnelle.

Plus qu'un simple tour programmé dans cotre circuit touristique, il faut que cette visite soit un véritable échange vous permettant de casser les idées reçues pour apprendre et découvrir le réel quotidien des Massaïs.

David Debrincat
896 contributions
Mis à jour le 3 août 2015

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