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Laos

Le bouddhisme au Laos

Dans un pays où le rôle de la religion est très important dans la vie quotidienne des habitants, le bouddhisme est si primordial qu'il en est élevé au rang de religion officielle de l'Etat.

Les différentes religions

D'après le dernier recensement et les dernières statistiques, la religion bouddhiste est pratiquée par environ 67% de la population. Pour être plus précis, le bouddhisme pratiqué ici, comme vous le constaterez au cours de votre voyage au Laos, est le bouddhisme Theravâda. C'est le même qui est pratiqué dans les pays voisins comme la Thaïlande ou le Cambodge. Sur tout le territoire vous verrez de superbes temples et magnifiques pagodes. A Luang Prabang, il faut absolument vous lever aux aurores pour assister au réra. Appelé aussi le Tak Bat, c'est l'aumône des moines qui déambulent dans les rues en une interminable et silencieuse file de robes safran pour quémander leur nourriture. Ce rite est aujourd'hui très touristique.

A côté du bouddhisme les catholiques ne représentent que 1,5% de la population. Vous trouverez les seules églises du pays à Savannakhet et à Vientiane. L'islam ne réunit que 1% des habitants, essentiellement des Pakistanais vivants à Vientiane.

Un moine bouddhiste

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Le culte des ancêtres

Même si le gouvernement du Laos voit la chose d'un très mauvais œil, 30% de la population est animiste et la totalité, même les bouddhistes pratiquent le culte des ancêtres.

Chez chaque Laotien est construit un petit autel où il faut faire des dons pour les phis. Ce sont de sortes de génies bons ou mauvais qui aiment prendre possession d'une personne, d'un animal, d'un arbre ou d'une maison. Les dons sont donc destinés à calmer les esprits. Les lokapâlas sont quant à eux des génies protecteurs. Chaque plus petit village possède le sien. Même le bouddhisme les reconnait. Ils sont réellement vénérés et sortent la nuit sous une forme animale.

Le sujet est vraiment tabou et il est plus que vivement conseillé si vous étiez amenés à discuter sur le sujet de ne pas en rire, de ne pas vous en moquer ou de remettre en cause leur existence.

David Debrincat
896 contributions
Mis à jour le 8 octobre 2015

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