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Lettonie

Lettonie, une histoire complexe

Territoire méconnu et sous-estimé, la Lettonie a su résister et survivre à des siècles d’occupation, à la domination de voisins puissants et conquérants et au morcellement de son territoire. Son histoire est définitivement complexe, riche et tourmentée.

La Slovénie sous emprise

Les plus anciens peuplements de la terre lettone sont constitués des finno-ougriens, ancêtres des actuels Finlandais, Estoniens et Lives, suivis des indos-européens. Conquise plus tardivement par les Allemands, chevaliers de l’ordre teutonique, qui favorisent une christianisation massive, le territoire se retrouve alors soumis à différentes servitudes qui vont se succédés au fil des siècles. De cette époque subsiste encore de nombreux monuments à visiter absolument lors d’un séjour en Lettonie. Danois, Allemands, Suédois, Polonais, Russes vont tour à tour décider du destin de cette terre riche en ressources à la position stratégique et engendrer cette histoire si complexe de la Lettonie. En effet, séparée en deux entités, La Livonie, sous autorité lituanienne et la Courlande, sous autorité polonaise, le territoire letton va évoluer séparément. Au XVIIe, la Lettonie tombe sous la coupe suédoise, puis est sous complète domination russe au XVIIIe siècle.

Ancienne monnaie lettone

La lutte pour l’indépendance

Les lendemains de la Première guerre mondiale annoncent un réveil national et une nouvelle page de l’histoire complexe de la Lettonie. Elle acquiert l’indépendance en 1918, mais de batailles en batailles, elle tombe sous le joug allemand, puis russe de nouveau. L’URSS envahit le pays en 1940 qui devient une république soviétique. Lors d’un voyage en Lettonie, cette période est encore parfaitement visible.
Mais, dans l’ombre une ferveur nationale perdure et s’amplifie. Malgré une apparence de soumission, la masse populaire s’organise et se bat, sous le nom de Front populaire, pour une démocratie indépendante. La Lettonie y accède en 1991. S’en suit une politique encore fragile et marquée d’instabilité marquée par un fort désir de se rapprocher de l’Europe. L’élection de Vaira Vike Freiberga à la présidence entérine cette dynamique, poursuivie par ses successeurs. Fervente partisane d’une ouverture sur l’Occident, la Lettonie finit par être intégrée au sein de l’OTAN et l’Union européenne en 2004.

Caroline Guibert
41 contributions
Mis à jour le 11 septembre 2015

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