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Népal

La mort chez les hindouistes

Pendant votre voyage au Népal, aux portes de Katmandou à Pashupatinath, vous aurez l’occasion d’assister à l’un des rites les plus sacrés du l’hindouisme, la crémation.

Les règles à respecter

Au cours de votre voyage au Népal, une fois que vous serez bien ancrés dans l’ambiance locale, dans l’atmosphère de la ville, que vous aurez déjà visités quelques temples hindouistes, vous aurez sûrement envie d’en apprendre et d’en découvrir un peu plus sur la culture et les rites de cette fascinante religion. A pied, en taxi ou en bus, vous devrez alors rejoindre Pashupatinath, à la périphérie de Katmandou. Là, sur les bords de la rivière Bagmati, vous allez assister au plus impressionnant rite pratiqué par les hindouistes. Avant de vous y rendre, sachez que vous devrez faire preuve sur place du plus grand des respects et de la plus grande des discrétions. N’attendez pas de vous faire remballer, et allez de vous-même de l’autre côté de la rive pour assister à la crémation. De même ne prenez des photos que de manière discrète et ne mitraillez pas à tout va. Vous avez déjà beaucoup de chance de pouvoir assister à ce rite et que penseriez-vous si une horde de sâdhus venaient prendre des photos à l’enterrement d’un de vos proches. Leur tolérance est immense, n’en abusez pas.

Les ghâts, lieu de crémation

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La crémation

Un corps arrive, recouvert d’un linceul jaune. Il est entièrement plongé dans la rivière puis allongé sur le bûcher. Les membres de la famille lui versent alors l’eau de la Bagmati dans la bouche. Juste avant la cérémonie le fils ainé s’est fait raser la tête. C’est à lui que revient la responsabilité de mettre le feu en tournant cinq fois autour du bûcher. Avant 1829 les veuves étaient brûlées en même temps que leur époux. C’est ce que l’on appelle brûler d’un amour ardent ! Le cinquième tour achevé, le fils assène un coup de hache sur le crâne du défunt pour libérer son âme. Une crémation complète dure trois heures et nécessite environ 400 kilos de bois. Les cendres sont pour finir jetées dans la rivière. Les êtres purs comme les sâdhus, les bébés ou les victimes de cobras ne sont pas brûlés mais confiés entiers aux eaux sacrées. Sachez que même s’il se dégage de ce rite une ambiance d’une force sans égale, une crémation reste impressionnante. Soyez bien certains de vouloir y assister. Si tel est le cas vous risquez de vivre les émotions les plus intenses de votre vie de voyageur.

Impossible en telle circonstance de ne pas penser au drame du séisme de 2015 qui a fait des milliers de morts.

David Debrincat
896 contributions
Mis à jour le 3 août 2015

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