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Réunion

L'île de la Réunion aujourd'hui

La nature de l'île de la Réunion

Inhabitée il y a à peine 4 siècles, l'île de la Réunion est à présent densément peuplée et en constante augmentation démographique. Son atout majeur : la proximité et la beauté de la nature. La qualité de vie est indéniable et fait de l'île de la Réunion un petit paradis de l'Océan Indien. Le revers de cette popularité se fait sentir. Et avec la croissance de la population augmentent les problèmes liés à la surpopulation. Cependant une chose est sûre, l'intérieur de l'île avec ses cirques, remparts et forêts restera intact car est maintenant classé au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Une culture de mieux en mieux reconnue sur la scène nationale

La scène culturelle réunionnaise continue dans la lignée d'une longue tradition d'artistes, de musiciens, et d'auteurs, particulièrement en musique. Depuis ces dernières années avec la recrudescence de la mobilité et l'avènement du numérique, les échanges avec le reste du monde sont facilités. Cela entraîne une reconnaissance à l'échelle nationale, on entend régulièrement des artistes réunionnais sur les chaînes de radio de métropole.

Par ailleurs le festival de musique Sakifo ('Ce qu'il faut' en créole réunionnais) est devenu un rassemblement important de l'Océan Indien. Depuis 2004, date de la première édition, le festival n'a fait que croître en notoriété. Chaque année il met en scène un mix alléchant d'artistes d'ici et d'ailleurs comme Ousanousava, Nathalie Natiembé, Stromae, M, Manu Chao et bien d'autres encore.

Un enjeu écologique et politique : la crise requin

Tôt ou tard lors de votre séjour à la Réunion, vous serez face au sujet. A la plage ou autour d'un dîner, la polémique "requin" fait des ravages, tant au niveau humain (16 attaques depuis 2011 dont 7 mortelles) qu'écologique, avec la mise en place de pêche aux requins. Il faut savoir que la majorité des attaques se sont déroulées dans des endroits et durant une période interdits à la baignade.

Plusieurs raisons à la recrudescence de ces attaques sont mises en avant, dont la surpêche des océans qui obligent les requins à se rapprocher des côtes pour se nourrir. Les politiques, les écologistes et les surfeurs défendent chacun leurs idées et apportent les arguments que vous entendrez certainement lors de votre séjour à la Réunion. En attendant si vous respectez les consignes et ne vous baignez que dans les zones autorisées comme le lagon, ou les zones protégées par des filets, vous ne craignez rien. 

Une croissance démographique importante 

Cette petite île de 2 512 km2accueille une population d'environ 834 000 âmes. La population se concentre sur le littoral, principalement nord et ouest. Le résultat est que par endroit l'île est saturée. Le nombre important de voitures engendre des embouteillages, surtout entre Saint-Denis et l'Ouest sur la route du littoral aux heures de pointes. Pour loger toute cette population, de nombreux projets immobiliers sont mis en place. Les immeubles remplacent inévitablement les maisons, les savanes se couvrent de lotissements. Et l'île se transforme peu à peu.

Le lagon a souffert de la présence de l'homme et les conséquences néfastes sont visibles. Coraux détruits, algues en augmentation, quantité et diversité de poissons en chute. Mais une campagne de sensibilisation est en cours et des mesures commencent à être prises, comme le montre la création du parc marin et la mise en place de zone protégées.

Baie de Saint-Paul

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Une destination touristique en vue

La Réunion est une destination touristique prisée car unique. Avec son volcan actif, ses cirques majestueux et sa culture multi-ethnique si particulière, l'île intense continue d'offrir toujours autant à celui qui prend le temps de l'explorer. Créé le 5 mars 2007, le Parc national de La Réunion est le neuvième parc national français, il couvre 40% du territoire. En 2011 les pitons, cirques et remparts ont été inscrits au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Rose Nicolini
159 contributions
Mis à jour le 12 juillet 2016

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