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Tanzanie

Le mythe du Kilimandjaro

Avec son cône enneigé, le Kilimandjaro est une montagne mythique qui domine de toute sa hauteur les immenses plaines de Tanzanie et du Kenya. Le Kilimandjaro a ce pouvoir d'attirer l'œil des toutes les personnes en voyage en Tanzanie. Certaines se contentent de l'admirer de loin, d'autres se lancent dans sa vertigineuse ascension.

Le Kilimandjaro, un mythe

Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, le Kilimandjaro élève ses 5 895 mètres d'altitude pour dominer tout le continent africain. La première vue que vous aurez du géant au cours de votre voyage en Tanzanie sera probablement depuis le hublot de votre avion. Placez-vous du côté droit de l'appareil durant le vol entre Dar Es-Salaam et Arusha. De là-haut vous constaterez que le Kilimandjaro se compose en fait de trois sommets différents. Chacun étant un volcan éteint. Le Shira s'élève à 3962 mètres d'altitude, le Mawenzi à 5149 mètres puis enfin le Kibo, appelé aussi Uhuru Peak qui est le toit de l'Afrique à 5895 mètres d'altitude.

Le premier Européen à voir le Kilimandjaro fut l'Allemand Johannes Rebmann en 1848. A seulement 330 kilomètres en-dessous de l'équateur le Kilimandjaro a la particularité, malgré cette situation géographique, de posséder des neiges éternelles. De moins en moins éternelles d'ailleurs car des 12 kilomètres carrés de glacier il n'en reste de nos jours que 2 petits.

Alors qu'en 1886 la frontière entre le Kenya et la Tanzanie coupait le Kilimandjaro en deux, la légende raconte que la reine Victoria en aurait fait cadeau à son petit-fils l'empereur Guillaume II pour son anniversaire. Sympa comme présent !  Voilà donc comment le mythique plus haut sommet du continent s'est retrouvé entièrement du côté de la Tanzanie.

Vous êtes arrivés sur le toit de l'Afrique

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Se lancer dans l'ascension

Il est bien loin le temps où en 1889 Hans Meyer devenait le premier homme à conquérir le toit de l'Afrique. Avec l'aide d'un guide et de 60 porteurs il parvenait enfin au sommet du Kilimandjaro après deux tentatives infructueuses.

De nos jours plus de 30 000 personnes se lancent dans cette ascension mythique chaque année. Une bonne condition physique est nécessaire pour se jeter dans cette fabuleuse aventure. Vous devrez aussi disposer d'un bon équipement et passer par les services d'une agence sérieuse. Il existe différentes voies pour parvenir au sommet. Prenez bien le temps de choisir celle qui vous correspondra le mieux. La plus populaire et la plus rapide est la voie Marangu qui vous mènera au sommet en 6 jours. Elle est si touristique et si fréquentée qu'elle a même été surnommée la "Coca-Cola Route". A peine un peu plus difficile mais permettant une meilleure acclimatation à l'altitude, la voie Machamé est surtout beaucoup plus belle car elle offre en 7 jours de marche des paysages variés. Les moins fréquentées, les moins touristiques, les plus longues et les plus sauvages sont les voies Lemosho et de Shira.

Tomber à genoux face au grand panneau vert annonçant que vous êtes arrivés au sommet du toit de l'Afrique restera sans aucun doute l'un des moments les plus forts de votre vie de voyageur.

David Debrincat
896 contributions
Mis à jour le 15 mars 2016

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