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Nouvelle-Zélande

Le rugby en Nouvelle-Zélande, bien plus qu'un sport

Au pays des sports extrêmes, aucune discipline n’arrive pourtant à la cheville du très populaire rugby, sport national en Nouvelle-Zélande. Le ballon ovale est devenu une institution (que dis-je, une religion !) et, de chaque match de l’équipe nationale, connue sous le nom de All Blacks, découle une ferveur nationale comme on en voit peu ailleurs.

Un sport ancré dans l’histoire du pays

Les amateurs de sport le savent : quand on pense rugby, on pense Nouvelle-Zélande. L’histoire de ce sport est intimement liée à l’histoire des Maoris et du pays. On comprend ainsi pourquoi, aujourd’hui, le rugby fait partie intégrante de la Nouvelle-Zélande, de ces traditions et de son avenir. Les résultats sportifs impressionnants de l’équipe nationale n’y sont pas pour rien.

C’est en 1905 que les All Blacks pratiquent pour la première fois le Haka, cette danse maorie, en face de leurs adversaires. Bien plus qu’une chorégraphie, le Ka Mate est considéré comme un pont entre les Maoris et les Blancs de Nouvelle-Zélande. Destiné à motiver l’équipe et à impressionner les adversaires, le Haka est pratiqué également par l’équipe nationale de basketball. Les équipes adverses des All Blacks adoptent des attitudes bien différentes face à l’impressionnant Haka qui a lieu en chaque début de rencontre et on se souviendra longtemps du « mur » qu’avait fait l’équipe de France en réponse à la chorégraphie guerrière de leurs adversaires lors de la finale de 2011…

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Le pays du rugby tout puissant

Les Néo-zélandais le savent, le samedi, c’est le jour du rugby ! Devant la télé ou sur les estrades des stades, la passion du ballon ovale se transmet de générations en générations. On compte pus de 600 clubs amateurs en Nouvelle-Zélande, pour un pays dont le nombre d’habitants ne dépasse pas les 4,5 millions. Il faut dire que les performances du XV néo-zélandais sont impressionnantes et l’équipe fait très souvent office de favorite.

Le sport est emprunt de symboliques, à l’instar de la tenue des joueurs. Tout noir (pour porter le deuil des adversaires…), l’équipement est également brodé d’une petite feuille de fougère argentée, emblème du pays. C’est au début du XXe siècle que les joueurs de l’équipe nationale sont surnommés les All Blacks, en référence à la couleur de leur maillot. Maillot qui, soit dit en passant, est le même pour les matchs à domicile qu’à l’extérieur. Un privilège unique dans le monde du sport.
Il y a plusieurs stades mythiques en Nouvelle-Zélande et celui d’Eden Park à Auckland est surement le plus connu de tous. Plus grand stade du pays, il a accueilli la Coupe du Monde de rugby en 1987 et en 2011 (compétition gagnée par les Néo-Zélandais face à l’équipe de France). Lors de votre voyage en Nouvelle-Zélande, ne manquez surtout pas d’inscrire à votre itinéraire un match dans ce stade mythique.

Le mythique stade Eden Park à Auckland

Identité nationale, réussite commerciale et moyen d’intégration, le rugby néo-zélandais peut se vanter d’avoir réussi sur tous les plans. Un exemple hors norme qui n’a pas fini de faire couler l’encre des journaux du monde entier.

Alexandra Maillet
21 contributions
Mis à jour le 8 septembre 2016

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