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Le vocabulaire à connaître pour un voyage à Zanzibar

Si vous partez en voyage à Zanzibar pour les plages paradisiaques, vous vous rendrez compte que là n'est pas le seul intérêt de l'île. La population est très accueillante, très ouverte et en demande d'échange. Eux ne parlent pas français, vous sûrement pas swahili, il vous faudra donc converser en anglais.

Le swahili, une langue métissée

Avant le Xe siècle c'est une langue bantoue qui était parlée sur l'île de Zanzibar. De nombreux marchands arabes naviguaient dans le coin et faisaient beaucoup de commerce et d'échanges avec les habitants. De ce mélange des deux langues en est née une commune, le swahili. C'est aujourd'hui la langue officielle.

La liste de quelques mots et expressions que vous trouverez un peu plus bas devrait vous être utile pour engager une conversation. Quelques mots en swahili placés par-ci par-là seront du meilleur effet auprès de vos interlocuteurs. Personne ne vous en voudra de ne pas avoir une prononciation parfaite. Au contraire vos efforts pour vous exprimer dans la langue locale seront toujours appréciés et salués. Les échanges n'en seront que plus sincères et au final vous vous apercevrez que le swahili n'est pas si difficile que ça à apprendre.

Vous vous souviendrez facilement par exemple des salutations de base. D'autres expressions telles que "Hakuna matata" (pas de problème) ou "Pole pole" (doucement) vous seront vite familières. Vous les entendrez une bonne dizaine de fois par jour. A se demander si ce n'est pas la devise de l'île ! Pour tenir une conversation plus soutenue que les quelques politesses d'usage, c'est l'anglais qu'il vous faudra parler.

Osez le swahili pour rencontrer la population

L'anglais pour converser

Vous le verrez rapidement pendant votre voyage à Zanzibar, personne ne parle français. Il est donc utile de faire quelques révisions de la langue de Shakespeare. Pensez aussi à emporter avec vous un dictionnaire de traduction français-anglais.

C'est la langue parlée par tous les habitants et particulièrement par tous ceux qui travaillent en contact avec les touristes. Dans les hôtels, dans les restaurants, les guides, les chauffeurs de taxi, tous parlent anglais. Avec un accent certes, mais rien de déroutant. Et puis, après tout, ils trouveront eux aussi que vous en avez un. Faites fi de vos appréhensions, à Zanzibar tout le monde aime discuter. Peu importe les accents.

Expressions de base / Mots courants

FrançaisSwahili
Bonjour / BonsoirJambo
Comment allez-vous ?Habari Gani ?
Très bien, merci, et vous ?Vizuri sana na wewe
Parlez-vous français/anglais ?Semesha faransa / ingereza
Je comprends/ Je ne comprends pasNina fahamu / Sina fahamu
PardonPole
Au revoirKwaheri
BienvenueKaribu
Merci (beaucoup)Asante sana
Excusez-moi/SVPSamahani
Je suis Français(e)Ni Mfaransa
Je m’appelle…Ninaitwa
Non merciHapana asante
Oui/NonNdiyo / Hapana
De rien / Je vous en prieTafadhali / shika

Commerces

FrançaisSwahili
C’est combien ?Bei gani ?
C’est très bon marchéBei nafuu
C’est trop cher !Ghali sana
Pouvez-vous baisser le prix ?Unaweza kupunguza bei
Je voudrais acheter … ça, celui-ci !Ninataka nunua
J’adore/ Je détesteNinapenda / Sinapenda
ArgentPesa
Je ne fais que regarder.Ninatazama tu

Transports

FrançaisSwahili
Je voudrais aller…Ninataka enda
AvionNdege
BateauMashua
TrainTreni
TaxiTaxi
BusBasi
Je voudrais louer…Ninataka kodi
MotoPikipiki
VoitureGari
VéloBaiskeli

Directions

FrançaisSwahili
Où est… ? / Comment aller à… ?Wapi ? / Vipi enda ?
BanqueBenki
GareStesheni
Centre-villeKatikati ya mji
HôtelHoteli
HôpitalHospitali
Est-ce près/loin ?Ni karibu ? / Ni mbali ?
Tout droitMoja kwa moja
Gauche/DroiteKushoto / Kulia
Nord/Sud/Est/OuestNe se traduit pas

Chiffres

FrançaisSwahili
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dixmoja, mbili, tatu, nne, tano, sita, saba, nane, tisa, kumi
vingt, trente, quarante, cinquante, soixanteishirini, Thelathini, arobaini, hamsini, sitini
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dixsabini, themathini, tisini
centmia

Horaires / Dates et jours

FrançaisSwahili
Quelle heure est-il ?Wakati gani
Quand ?Lini ?
HierJana
Aujourd’hui (matin/midi/soir)Leo (asubuhi / mchana / jioni)
Demainkecho
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimancheJumatatu, jumanne, jumatano, alhamisi, ijumaa, jumamosi, jumapili
Je suis ici en vacances / en voyageNinalikizoni / safarini
Je suis ici pour le travail / pour affairesNinakazikwa

A Table !

FrançaisSwahili
J’ai faim/j’ai soifNina njaa / nina kiu
Bon appétitKufurahia mlo wako
Santé !Maisha marefu !
C’était délicieux !Ladha !
Qu’est-ce que vous me recommandez?Nini ushauri ?
Je suis végétarienNina mboga
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices)Viungo bila !
C’est trop chaud !Moto sana !
Je suis allergiqueNe se traduit pas
Fruit de merDagaa
CacahuèteKaranga
GlutenNe se traduit pas
Je voudrais…Ninataka
EauMaji
Thé/caféChaï / Kahawa
Bière/vinBia / mvinyo
L’addition, SVP Aidha tafadhali

Santé / Urgence / Sécurité

FrançaisSwahili
J’ai besoin de voir un médecin.Ninahaja ona daktari
Appelez un médecin/ambulanceIta daktari
Où est l’hôpital ?Hospitali wapi ?
Je ne me sens pas très bienSina sana
J’ai mal ici Unaniuma
Où sont les toilettes ?Jisaidia wapi ?
A l’aide !Nipateni !
PolicePolisi
DangerHatari
Je suis perdu(e)Ninapotea

Autres

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Bonne journée !Siku nzuri !
David Debrincat
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Mis à jour le 6 février 2019