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Le vocabulaire à connaître pour un voyage à Zanzibar

Si vous partez en voyage à Zanzibar pour les plages paradisiaques, vous vous rendrez compte que là n'est pas le seul intérêt de l'île. La population est très accueillante, très ouverte et en demande d'échange. Eux ne parlent pas français, vous sûrement pas swahili, il vous faudra donc converser en anglais.

Le swahili, une langue métissée

Avant le Xe siècle c'est une langue bantoue qui était parlée sur l'île de Zanzibar. De nombreux marchands arabes naviguaient dans le coin et faisaient beaucoup de commerce et d'échanges avec les habitants. De ce mélange des deux langues en est née une commune, le swahili. C'est aujourd'hui la langue officielle.

La liste de quelques mots et expressions que vous trouverez un peu plus bas devrait vous être utile pour engager une conversation. Quelques mots en swahili placés par-ci par-là seront du meilleur effet auprès de vos interlocuteurs. Personne ne vous en voudra de ne pas avoir une prononciation parfaite. Au contraire vos efforts pour vous exprimer dans la langue locale seront toujours appréciés et salués. Les échanges n'en seront que plus sincères et au final vous vous apercevrez que le swahili n'est pas si difficile que ça à apprendre.

Vous vous souviendrez facilement par exemple des salutations de base. D'autres expressions telles que "Hakuna matata" (pas de problème) ou "Pole pole" (doucement) vous seront vite familières. Vous les entendrez une bonne dizaine de fois par jour. A se demander si ce n'est pas la devise de l'île ! Pour tenir une conversation plus soutenue que les quelques politesses d'usage, c'est l'anglais qu'il vous faudra parler.

Osez le swahili pour rencontrer la population

L'anglais pour converser

Vous le verrez rapidement pendant votre voyage à Zanzibar, personne ne parle français. Il est donc utile de faire quelques révisions de la langue de Shakespeare. Pensez aussi à emporter avec vous un dictionnaire de traduction français-anglais.

C'est la langue parlée par tous les habitants et particulièrement par tous ceux qui travaillent en contact avec les touristes. Dans les hôtels, dans les restaurants, les guides, les chauffeurs de taxi, tous parlent anglais. Avec un accent certes, mais rien de déroutant. Et puis, après tout, ils trouveront eux aussi que vous en avez un. Faites fi de vos appréhensions, à Zanzibar tout le monde aime discuter. Peu importe les accents.

Expressions de base / Mots courants

Français Swahili
Bonjour / Bonsoir Jambo
Comment allez-vous ? Habari Gani ?
Très bien, merci, et vous ? Vizuri sana na wewe
Parlez-vous français/anglais ? Semesha faransa / ingereza
Je comprends/ Je ne comprends pas Nina fahamu / Sina fahamu
Pardon Pole
Au revoir Kwaheri
Bienvenue Karibu
Merci (beaucoup) Asante sana
Excusez-moi/SVP Samahani
Je suis Français(e) Ni Mfaransa
Je m’appelle… Ninaitwa
Non merci Hapana asante
Oui/Non Ndiyo / Hapana
De rien / Je vous en prie Tafadhali / shika

Commerces

Français Swahili
C’est combien ? Bei gani ?
C’est très bon marché Bei nafuu
C’est trop cher ! Ghali sana
Pouvez-vous baisser le prix ? Unaweza kupunguza bei
Je voudrais acheter … ça, celui-ci ! Ninataka nunua
J’adore/ Je déteste Ninapenda / Sinapenda
Argent Pesa
Je ne fais que regarder. Ninatazama tu

Transports

Français Swahili
Je voudrais aller… Ninataka enda
Avion Ndege
Bateau Mashua
Train Treni
Taxi Taxi
Bus Basi
Je voudrais louer… Ninataka kodi
Moto Pikipiki
Voiture Gari
Vélo Baiskeli

Directions

Français Swahili
Où est… ? / Comment aller à… ? Wapi ? / Vipi enda ?
Banque Benki
Gare Stesheni
Centre-ville Katikati ya mji
Hôtel Hoteli
Hôpital Hospitali
Est-ce près/loin ? Ni karibu ? / Ni mbali ?
Tout droit Moja kwa moja
Gauche/Droite Kushoto / Kulia
Nord/Sud/Est/Ouest Ne se traduit pas

Chiffres

Français Swahili
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dix moja, mbili, tatu, nne, tano, sita, saba, nane, tisa, kumi
vingt, trente, quarante, cinquante, soixante ishirini, Thelathini, arobaini, hamsini, sitini
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix sabini, themathini, tisini
cent mia

Horaires / Dates et jours

Français Swahili
Quelle heure est-il ? Wakati gani
Quand ? Lini ?
Hier Jana
Aujourd’hui (matin/midi/soir) Leo (asubuhi / mchana / jioni)
Demain kecho
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimanche Jumatatu, jumanne, jumatano, alhamisi, ijumaa, jumamosi, jumapili
Je suis ici en vacances / en voyage Ninalikizoni / safarini
Je suis ici pour le travail / pour affaires Ninakazikwa

A Table !

Français Swahili
J’ai faim/j’ai soif Nina njaa / nina kiu
Bon appétit Kufurahia mlo wako
Santé ! Maisha marefu !
C’était délicieux ! Ladha !
Qu’est-ce que vous me recommandez? Nini ushauri ?
Je suis végétarien Nina mboga
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices) Viungo bila !
C’est trop chaud ! Moto sana !
Je suis allergique Ne se traduit pas
Fruit de mer Dagaa
Cacahuète Karanga
Gluten Ne se traduit pas
Je voudrais… Ninataka
Eau Maji
Thé/café Chaï / Kahawa
Bière/vin Bia / mvinyo
L’addition, SVP  Aidha tafadhali

Santé / Urgence / Sécurité

Français Swahili
J’ai besoin de voir un médecin. Ninahaja ona daktari
Appelez un médecin/ambulance Ita daktari
Où est l’hôpital ? Hospitali wapi ?
Je ne me sens pas très bien Sina sana
J’ai mal ici  Unaniuma
Où sont les toilettes ? Jisaidia wapi ?
A l’aide ! Nipateni !
Police Polisi
Danger Hatari
Je suis perdu(e) Ninapotea

Autres

Français Swahili
Bonne journée ! Siku nzuri !
David Debrincat
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Mis à jour le 6 février 2019