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Le vocabulaire à connaitre pour un voyage au Rwanda

La petite taille du Rwanda présente un avantage majeur : tout le monde y parle la même langue, le kinyarwanda. Très belle, cette langue est aussi particulièrement difficile à apprendre mais, rassurez-vous, en ville vous pourrez utiliser l'une ou l'autre des deux autres langues officielles du pays, le français et l'anglais. Pour choisir, tout dépend de l'âge de votre interlocuteur : les personnes plus âgées auront généralement appris le français mais la jeune génération s'est naturellement tournée vers l'anglais. Certaines personnes, notamment les commerçants et les musulmans, parlent aussi le kiswahili, une langue très répandue dans le reste de l'Afrique orientale.

Règles de prononciation

La lettre « e » se prononce toujours « é »

La lettre « u » se prononce toujours « ou »

La lettre « c » se prononce toujours « tch »

La lettre « g » se prononce toujours « gu » (comme dans gâteau) et jamais « j » (comme dans génie)

La lettre « s » se prononce toujours « ss » (comme dans sœur) et jamais « z » (comme dans Asie)

La lettre « r » est à mi-chemin entre un « r » et un « l », d'ailleurs on les confond souvent

La prononciation du kinyarwanda n'est pas très compliquée pour un francophone, il existe toutefois quelques petits changement de prononciation lorsque deux voyelles ou deux consonnes se retrouvent côte à côte. Par exemple, dans « mwiriwe » (qui signifie bonjour), le « mw » se prononce en réalité presque comme un « mg ». Il en va de même pour le nom « Rwanda » qui se prononce comme si un discret « g » s'était glissé entre les deux premières consonnes. Pour découvrir ces sons inconnus, il suffit de bien écouter les locaux. Sachez aussi qu'on ne fait vraiment pas de pause entre les mots d'une même phrase, tout est lié.

Grammaire

En kinyarwanda, l'ordre des mots n'est pas très important mais cela ne veut pas dire que la grammaire est simple. Bien au contraire, les noms rwandais sont répartis dans onze classes nominales différentes et ces classes influencent le reste de la phrase : pronoms, verbes, etc. Il serait trop compliqué de lister toutes les variations possibles mais sachez que, si le début du mot s'accorde en fonction de la classe nominale, la fin du mot reste généralement la même : ce seront donc les dernières lettres qui vous aideront à reconnaître un mot dans une phrase. Dans le lexique qui suit, les formes utilisées sont les plus courantes et la lettre m devant un verbe indique que l'on s'adresse à plusieurs personnes.

Pour en savoir plus, voici un guide de conversation très complet à partir de l'anglais.

Jeunes écoliers

Expressions de base / Mots courants

Français Kinyarwanda
Bonjour / Bonsoir Mwaramutse / Mwiriwe
Comment allez-vous ? Umeze ute? / Mumeze mute?
Très bien, merci, et vous ? Meze neza, (m)urakoze, nawe se?
Parlez-vous français/anglais ? Uvuga igifaransa / icyongereza?
Je comprends/ Je ne comprends pas Ndabyumva / Simbyumva
Pardon Mbabarira
Au revoir Mwirirwe
Bienvenue Ikaze
Merci (beaucoup) Urakoze / Murakoze (cyane)
Excusez-moi/SVP Mbabarira / Nyabuneka
Je suis Français(e) Ndi umufaransa
Je m’appelle… Nitwa...
Non merci Oya, (m)urakoze
Oui/Non Yego / Oya
De rien / Je vous en prie Murakaza neza

Commerces

Français Kinyarwanda
C’est combien ? Bigura angahe?
C’est très bon marché Si igihendo
C’est trop cher ! Murahenda cyane
Pouvez-vous baisser le prix ? Nyabuneka gabanya
Je voudrais acheter … ça, celui-ci ! Nashaka kugura... ibyo!
J’adore/ Je déteste Ndakunda / Nanga
Argent Amafaranga
Je ne fais que regarder. Ndareba gusa

Transports

Français Kinyarwanda
Je voudrais aller… Ndashaka kujya
Avion Indege
Bateau Ubwato
Train Gari ya moshi
Taxi Tagisi
Bus Bisi
Je voudrais louer… Ndashaka gukodesha...
Moto Moto
Voiture Imodoka
Vélo Igare

Directions

Français Kinyarwanda
Où est… ? / Comment aller à… ? Ni hehe hari... ? / Nagera nte i... ?
Banque Banki
Gare Gare rutiyeri
Centre-ville Umujyi rwagati
Hôtel Hoteli
Hôpital Ibitaro
Est-ce près/loin ? Ni hafi? / Ni kure?
Tout droit Komeza imbere
Gauche/Droite Ibumoso / Iburyo
Nord/Sud/Est/Ouest Mu majyaruguru / Mu majyepto / I Burasirazuba / I Burengerazuba

Chiffres

Français Kinyarwanda
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dix rimwe, kabiri, gatatu, kane, gatanu, gatandatu, karindwi, umunane, icyenda, icumi
vingt, trente, quarante, cinquante, soixante makumyabiri, mirongo itatu, mirongo ine, mirongo itanu, mirongo itandatu
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix mirongo irindwi, mirongo inani, mirongo icyenda
cent ijana

Horaires / Dates et jours

Français Kinyarwanda
Quelle heure est-il ? Ni gihe ki?
Quand ? Ryari?
Hier Ejo
Aujourd’hui (matin/midi/soir) Uyu munsi (igitondo / saa sita / numya ya saa sita)
Demain Ejo
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimanche Kuwa mbere, kuwa kabiri, kuwa gatatu, kuwa kane, kuwa gatanu, kuwa gatandatu, ku cyumweru
Je suis ici en vacances / en voyage Ndi hano ku mpamvu y'ibiruhuko / y'urugendo
Je suis ici pour le travail / pour affaires Nje muri akazi / afere

A Table !

Français Kinyarwanda
J’ai faim/j’ai soif Ndashonje / Mfite inyota
Bon appétit Muryoherwe
Santé ! Kubuzima bwacu!
C’était délicieux ! Biraryoshye!
Qu’est-ce que vous me recommandez? Mwadushimira gufata iki?
Je suis végétarien Sindya inyama
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices) Nta rusenda
C’est trop chaud ! Ibi biryo birashyushe cyane
Je suis allergique Ngira ingaruka mbi ku...
Fruit de mer Ibiribwa biva munyanja
Cacahuète Ubunyobwa
Gluten Gluteni (ifarini)
Je voudrais… Ndashaka...
Eau Amazi
Thé/café Icyayi / Ikawa
Bière/vin Inzoga / Divayi
L’addition, SVP  Nyabuneka, mpa fagitire

Santé / Urgence / Sécurité

Français Kinyarwanda
J’ai besoin de voir un médecin. Nkeneye umuganga
Appelez un médecin/ambulance Hamagara umuganga / imbangukiragutabara
Où est l’hôpital ? Ni he ibitaro?
Je ne me sens pas très bien Ndumva ntameze neza
J’ai mal ici  Ndababara hano
Où sont les toilettes ? Imisarani iri he?
A l’aide ! Ntabara! / Mfasha!
Police Polisi
Danger Akaga
Je suis perdu(e) Natakaye

Autres

Français Kinyarwanda
Bonne journée ! Umunsi mwiza !
Sarah Louërat
18 contributions
Mis à jour le 8 octobre 2018

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