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Panama

Le Panama aujourd'hui, bien plus qu'un canal

Canal de Panama

Le Panama occupe une position géographique stratégique qui fait du pays un véritable carrefour. Le canal est un atout économique majeur du pays et chaque année plus de 14 000 navires l'empruntent. Un projet d’élargissement est en cours qui devrait accroitre la fréquentation. Les Etats-Unis restent le principal partenaire financier de ce petit pays au rôle géopolitique charnier. Le sommet des Amériques s'y est tenu en avril 2015.

Une économie florissante mais de grandes disparités sociales

Le Panama possède la plus puissante économie des pays d'Amérique centrale. Plusieurs facteurs le permettent. Le Panama est un paradis fiscal, la monnaie locale (le balboa) est indexée sur le dollar américain et le canal de Panama totalise à lui seul 5% du trafic maritime mondial. Cependant les bénéfices générés par ces secteurs ne profitent pas à tout le monde et encore 40% de la population vit sous le seuil de pauvreté. Ces disparités entraînent des tensions sociales à l'intérieur du pays.

Une insécurité persistante localisée

Le taux de criminalité est inférieur aux autres pays d'Amérique centrale. Même si la majeure partie des touristes ne rencontrera aucun problème lors de son séjour au Panama, il faut adopter une attitude non ostentatoire et suivre les recommandations. Le site du ministère des affaires étrangères publie une liste des lieux à éviter ainsi que des conseils aux voyageurs. La frontière avec la Colombie est particulièrement visée, c'est une zone active des narcotrafiquants.

Un patrimoine naturel et historique reconnu

C'est le pays d'Amérique centrale qui regroupe le plus grand nombre de sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco. Sites archéologiques, lieux historiques, parcs naturels forestiers et marins, le patrimoine panaméen est exceptionnel mais fragile. Le gouvernement ne mettant pas en œuvre les moyens financiers nécessaires à sa préservation et à sa protection, certains sites sont en danger. La déforestation continue et les sites historiques sont peu ou pas entretenus.

Panama viejo

L'essor du tourisme

Vous l'aurez compris, le Panama a beaucoup à offrir et à partager. Malgré l'insécurité, la fréquentation touristique augmente. Les liaisons aériennes sont nombreuses et le pays a bonne image sur la scène internationale. L'écotourisme se développe, et il est important de faire profiter la population locale de ces retombées économiques en optant pour des initiatives locales lors de votre voyage au Panama. Les Panaméens ont trop longtemps été spectateurs du développement économique de leur pays, il est temps pour eux de faire partie de la donne.

Rose Nicolini
159 contributions
Mis à jour le 29 février 2016

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