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Le vocabulaire à connaître pour un voyage en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud se distingue par la diversité de ses langues. Les onze  langues officielles du pays sont dans leur ordre d’importance en termes de  locuteurs le zoulou, le xhosa, l'afrikaans, l'anglais, le sotho du Nord, le  tswana, le sotho du Sud, le tsonga, le swati, le venda, et le ndébélé du Sud. 

Les deux premières langues : le zoulou et le xhosa

Les deux langues majoritaires du pays sont le zoulou et le xhosa. On estime  qu’environ 23% des Sud-africains parlent le zoulou, tandis que 18% parlent le xhosa. Toutes deux font partie de la famille des langues bantoues, et ont  obtenu le statut de langue officielle avec la fin de l’apartheid. N’étant pas écrites avant l’arrivée des colonisateurs anglais, néerlandais et allemands, elles s’écrivent grâce à l’alphabet latin apporté avec eux par ces derniers. Enfin, la particularité de ces deux langues est qu'elles utilisent des clics, qui sont au nombre de trois : 

  • le clic dental qui produit le son tss-tss, et s’écrit c
  • le clic post-alvéolaire, écrit q
  • le clic alvéolaire latéral, écrit x qui s’entend dans le mot xhosa

La langue xhosa est celle du peuple du même nom, qui comptait comme  membre le plus célèbre Nelson Mandela, parmi d’autres héros de la fin de  l’apartheid. Elle se pratique majoritairement dans les environs de la ville du  Cap. Mais plus claires encore que ces explications, vous pouvez écouter  quelques chansons de Sipho Mchunu en zoulou ou bien encore la "Click Song” de Miriam Makeba.

Rencontres

Deux autres langues officielles : l’afrikaans et l’anglais

Jusqu’à la fin de l’apartheid, seules les langues des colonisateurs avaient le  statut de langue officielle : l’anglais, l’allemand et l’afrikaans. Si l’allemand  n’est presque plus en usage dans le pays, l’anglais est toujours parlé par  environ 9% de la population, et l’afrikaans par 14%. L’anglais reste la langue de l’administration nationale, bien que l’afrikaans soit de plus en plus usité  dans les administrations locales. 

L’afrikaans est dérivé du néerlandais parlé par les premiers colonisateurs, et  ayant évolué au contact d’autres idiomes et en parallèle au néerlandais des  Pays-Bas, les deux langues sont relativement différentes dans les prononciations, le vocabulaire et la grammaire. Langue germanique, elle pourra sans doute être déchiffrée par les locuteurs allemands à l’écrit, mais sera sans doute beaucoup plus ardue à comprendre à l’oral. 

Bien qu’elle fut longtemps associée à la langue des colonisateurs violents, l'afrikaans retrouve un certain attrait chez les jeunes Sud-Africains, qui s’en emparent pour redéfinir leur propre identité, plus ouverte et plus moderne. En pratique, l’anglais reste néanmoins la langue publique, et il vous sera sans doute très aisé de vous déplacer et de communiquer avec les Sud-Africains en ne maîtrisant que celle-ci. Mais connaître quelques expressions de base dans les autres langues est un plus indéniable qui facilitera l’entente avec vos hôtes, et vous assurera sans doute  leur bienveillance. 

Expressions de base / Mots courants

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
Bonjour / BonsoirGood morning / good eveningHalloSawubona
Comment allez-vous ?How are you?Hoe is jy?Unjani?
Très bien, merci, et vous ?Very well, thank you, and you?Baie goed, dankie, en jy?Emihle, ngiyabonga, futhi wena?
Parlez-vous français/anglais ?Do you speak French/English?Praat jy Frans/Engels?Ukhuluma isiNgisi na?
Je comprends/ Je ne comprends pasI understand/ I don't understandEk verstaan / nieNgiyaqonda/I abaqondi
PardonSorryEkskuus
Au revoirGoodbyeTotsiens
BienvenueWelcomeWelkom
Merci (beaucoup)Thank you (very much)(Baie) DankieNgiyabonga
Excusez-moi/SVPExcuse me/pleaseVerskoon my/asseblief
Je suis Français(e)I am FrenchEk is Frans
Je m’appelle…My name is...My naam is...Igama lami ngu...
Non merciNo thanksNee dankieCha ngiyabonga
Oui/NonYes/NoJa/neeYebo/Cha
De rien / Je vous en prieYou're welcome

Commerces

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
C’est combien ?How much is it?
C’est très bon marchéIt's very cheap
C’est trop cher !It's too expensive!
Pouvez-vous baisser le prix ?Could you lower the price?
Je voudrais acheter … ça, celui-ci !I'd like to buy... that, this one!
J’adore/ Je détesteI love/I hate
ArgentMoneyGeldImali
Je ne fais que regarder.I'm just looking

Transports

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
Je voudrais aller…I'd like to go to...
AvionPlaneVliegtuig
BateauBoatBoot
TrainTrainTrein
TaxiTaxiTaxi
BusBusBus
Je voudrais louer…I'd like to rent...
MotoMotocycleMotofiets
VoitureCarKar
VéloBicycleFiets

Directions

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
Où est… ? / Comment aller à… ?Where is... ? / How can I go to... ?Waar is... ?
BanqueBankBank
GareTrain stationStasie
Centre-villeCity centreMiddestad
HôtelHotelHotel
HôpitalHospitalHospitaal
Est-ce près/loin ?Is it near/far?Naby/ver?
Tout droitStraight ahead
Gauche/DroiteLeft/rightLinks/regs
Nord/Sud/Est/OuestNorth/south/east/westNoord/Suid/Oos/Wes

Chiffres

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dixone, two, three, four, five, six, seven, eight, nine, teneen, twee, drie, vier, vyf, ses, sewe, agt, nege, tien
vingt, trente, quarante, cinquante, soixantetwenty, thirty, forty, fifty, sixtytwintig, dertig, veertig, vyftig, sestig
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dixseventy, eighty, ninetysewentig , tagtig , negentig
centa hundredHonderd

Horaires / Dates et jours

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
Quelle heure est-il ?What time is it?
Quand ?When?Wanneer?
HierYesterdayGister
Aujourd’hui (matin/midi/soir)Today (morning/noon/evening)Vandag (oggend/middag/aand)
DemainTomorrowMôre
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimancheMonday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, SundayMaandag , Dinsdag , Woensdag , Donderdag , Vrydag , Saterdag , Sondag
Je suis ici en vacances / en voyageI'm here on vacation / traveling
Je suis ici pour le travail / pour affairesI'm here on business

A Table !

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
J’ai faim/j’ai soifI'm hungry/thirsty
Bon appétitHave a good meal
Santé !Cheers!
C’était délicieux !It was delicious
Qu’est-ce que vous me recommandez?What do you recommend?
Je suis végétarienI'm vegetarian
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices)No spices! (I don't like spicy food)
C’est trop chaud !It's too hot!
Je suis allergiqueI'm allergic
Fruit de merSeafoodSeekos
CacahuètePeanutGrondboontjie
GlutenGlutenGluten
Je voudrais…I'd like
EauWaterWater
Thé/caféTea/coffeetee / koffie
Bière/vinBeer/winebier / wyn
L’addition, SVP The check/bill please
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Santé / Urgence / Sécurité

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
J’ai besoin de voir un médecin.I need to see a doctor
Appelez un médecin/ambulanceCall a doctor/ an ambulance
Où est l’hôpital ?Where's the hospital?
Je ne me sens pas très bienI don't feel too well
J’ai mal ici It hurts there
Où sont les toilettes ?Where's the bathroom?
A l’aide !Help!
PolicePolicePolisie
DangerDangerGevaar
Je suis perdu(e)I'm lost

Autres

FrançaisAnglaisAfrikaansZoulou
Bonne journée !Have a nice day!
Claire Perrin
58 contributions
Mis à jour le 6 février 2019

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