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Le vocabulaire à connaître pour un voyage au Kenya

Un voyage au Kenya se prépare. La population est très accueillante et il serait dommage de ne pas pouvoir converser avec elle. Si quelques mots de swahili (même simplement bonjour) suffisent à créer le premier contact, vous devrez ensuite parler en anglais. Faites quelques révisions avant le départ si vos souvenirs en la matière sont trop lointains.

Essayez-vous au swahili

Né aux environs du Xe siècle, le swahili est un mélange de langue bantoue et d'arabe. Aujourd'hui il est parlé au Kenya, en Tanzanie, au Burundi, en Ouganda, au Rwanda mais aussi au Malawi, en Zambie, au Mozambique et dans l'immense République Démocratique du Congo, au point que le swahili est la langue bantoue la plus parlée.

Même s'il parait difficilement envisageable de tenir une conversation entière, les Kenyans apprécient que vous essayiez de dire quelques mots dans leur langue officielle. Il ne vous tiendront pas rigueur si vous faites des erreurs et au contraire sauront saluer vos efforts. Quand à la fin de votre séjour, vous connaitrez de plus en plus de mot, cela éveillera même leur curiosité. Faites donc l'effort, les contacts n'en seront que plus chaleureux.

Au final, le swahili n'est pas une langue si compliquée que ça et il est assez facile de retenir quelques mots de base. D'ailleurs, sans le savoir, vous en connaissez déjà quelques-uns. Safari, hakuna matata ou encore daktari. Cela vous parle ? C'est bien du swahili.

Pas de panique, les acteurs du tourisme parlent anglais

Rabattez-vous sur l'anglais

Après les quelques mots d'usage ou quelques formules de politesse que vous aurez fini par retenir en swahili, vous allez devoir continuer la conversation en anglais. Les guides, les réceptionnistes, les chauffeurs de taxi, tous les acteurs du tourisme parlent parfaitement anglais. C'est aussi le cas pour l'immense majorité des Kenyans vivant sur le littoral ou dans les grandes villes.

A l'intérieur des terres, tout le monde ne le maîtrise pas mais vous trouverez toujours quelqu'un sachant le parler. De votre côté, vous vous rendrez compte que si l'accent est assez différent de l'anglais parlé en Angleterre, vous vous y ferez très rapidement. Par ailleurs si votre maitrise de l'anglais présente des lacunes, faites quelques révisions avant votre voyage pour pouvoir communiquer avec cette population si accueillante. 

Expressions de base / Mots courants

Français Swahili
Bonjour / Bonsoir Jambo
Comment allez-vous ? Habari Gani ?
Très bien, merci, et vous ? Vizuri sana, asante, na wewe ?
Parlez-vous français/anglais ? Semesha faransa / ingereza
Je comprends/ Je ne comprends pas Nina fahamu / Sina fahamu
Pardon Pole
Au revoir Kwaheri
Bienvenue Karibu
Merci (beaucoup) Asante (sana)
Excusez-moi/SVP Samahani
Je suis Français(e) Ni Mfaransa
Je m’appelle… Ninaitwa
Non merci Hapana asante
Oui/Non Ndiyo / Hapana
De rien / Je vous en prie Tafadhali / shika

Commerces

Français Swahili
C’est combien ? Bei gani ?
C’est très bon marché Bei nafuu
C’est trop cher ! Ghali sana
Pouvez-vous baisser le prix ? Unaweza kupunguza bei
Je voudrais acheter … ça, celui-ci ! Ninataka nunua
J’adore/ Je déteste Ninapenda / Sina penda
Argent Pesa
Je ne fais que regarder. Ninatazama tu

Transports

Français Swahili
Je voudrais aller… Ninataka enda
Avion Ndege
Bateau Mashua
Train Treni
Taxi Taxi
Bus Basi
Je voudrais louer… Ninataka kodi
Moto Pikipiki
Voiture Gari
Vélo Baiskeli

Directions

Français Swahili
Où est… ? / Comment aller à… ? Wapi ? / Vipi enda ?
Banque Benki
Gare Stesheni
Centre-ville Katikati ya mji
Hôtel Hoteli
Hôpital Hospitali
Est-ce près/loin ? Ni karibu ? / Ni mbali ?
Tout droit Moja kwa moja
Gauche/Droite Kushoto / Kulia
Nord/Sud/Est/Ouest Ne se traduit pas

Chiffres

Français Swahili
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dix moja, mbili, tatu, nne, tano, sita, saba, nane, tisa, kumi
vingt, trente, quarante, cinquante, soixante ishirini, Thelathini, arobaini, hamsini, sitini
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dix sabini, themathini, tisini
cent mia

Horaires / Dates et jours

Français Swahili
Quelle heure est-il ? Wakati gani ?
Quand ? Lini ?
Hier Jana
Aujourd’hui (matin/midi/soir) Leo (asubuhi / mchana / jioni)
Demain Kecho
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimanche Jumatatu, jumanne, jumatano, alhamisi, ijumaa, jumamosi, jumapili
Je suis ici en vacances / en voyage Ninalikizoni / safarini
Je suis ici pour le travail / pour affaires Ninakazikwa

A Table !

Français Swahili
J’ai faim/j’ai soif Nina njaa / nina kiu
Bon appétit Kufurahia mlo wako
Santé ! Maisha marefu !
C’était délicieux ! Ladha !
Qu’est-ce que vous me recommandez? Nini ushauri ?
Je suis végétarien Nina mboga
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices) Viungo bila !
C’est trop chaud ! Moto sana !
Je suis allergique Ne se traduit pas
Fruit de mer Dagaa
Cacahuète Karanga
Gluten Ne se traduit pas
Je voudrais… Ninataka
Eau Maji
Thé/café Chaï /kahawa
Bière/vin Bia / mvinyo
L’addition, SVP  Aidha tafadhali

Santé / Urgence / Sécurité

Français Swahili
J’ai besoin de voir un médecin. Ninahaja ona daktari
Appelez un médecin/ambulance Ita daktari
Où est l’hôpital ? Hospitali wapi ?
Je ne me sens pas très bien Sina sana
J’ai mal ici  Unaniuma
Où sont les toilettes ? Jisaidia wapi ?
A l’aide ! Nipateni !
Police Polisi
Danger Hatari
Je suis perdu(e) Ninapotea

Autres

Français Swahili
Bonne journée ! Siku nzuri !
David Debrincat
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Mis à jour le 6 février 2019