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Le vocabulaire à connaître pour un voyage au Kenya

Un voyage au Kenya se prépare. La population est très accueillante et il serait dommage de ne pas pouvoir converser avec elle. Si quelques mots de swahili (même simplement bonjour) suffisent à créer le premier contact, vous devrez ensuite parler en anglais. Faites quelques révisions avant le départ si vos souvenirs en la matière sont trop lointains.

Essayez-vous au swahili

Né aux environs du Xe siècle, le swahili est un mélange de langue bantoue et d'arabe. Aujourd'hui il est parlé au Kenya, en Tanzanie, au Burundi, en Ouganda, au Rwanda mais aussi au Malawi, en Zambie, au Mozambique et dans l'immense République Démocratique du Congo, au point que le swahili est la langue bantoue la plus parlée.

Même s'il parait difficilement envisageable de tenir une conversation entière, les Kenyans apprécient que vous essayiez de dire quelques mots dans leur langue officielle. Il ne vous tiendront pas rigueur si vous faites des erreurs et au contraire sauront saluer vos efforts. Quand à la fin de votre séjour, vous connaitrez de plus en plus de mot, cela éveillera même leur curiosité. Faites donc l'effort, les contacts n'en seront que plus chaleureux.

Au final, le swahili n'est pas une langue si compliquée que ça et il est assez facile de retenir quelques mots de base. D'ailleurs, sans le savoir, vous en connaissez déjà quelques-uns. Safari, hakuna matata ou encore daktari. Cela vous parle ? C'est bien du swahili.

Pas de panique, les acteurs du tourisme parlent anglais

Rabattez-vous sur l'anglais

Après les quelques mots d'usage ou quelques formules de politesse que vous aurez fini par retenir en swahili, vous allez devoir continuer la conversation en anglais. Les guides, les réceptionnistes, les chauffeurs de taxi, tous les acteurs du tourisme parlent parfaitement anglais. C'est aussi le cas pour l'immense majorité des Kenyans vivant sur le littoral ou dans les grandes villes.

A l'intérieur des terres, tout le monde ne le maîtrise pas mais vous trouverez toujours quelqu'un sachant le parler. De votre côté, vous vous rendrez compte que si l'accent est assez différent de l'anglais parlé en Angleterre, vous vous y ferez très rapidement. Par ailleurs si votre maitrise de l'anglais présente des lacunes, faites quelques révisions avant votre voyage pour pouvoir communiquer avec cette population si accueillante. 

Expressions de base / Mots courants

FrançaisSwahili
Bonjour / BonsoirJambo
Comment allez-vous ?Habari Gani ?
Très bien, merci, et vous ?Vizuri sana, asante, na wewe ?
Parlez-vous français/anglais ?Semesha faransa / ingereza
Je comprends/ Je ne comprends pasNina fahamu / Sina fahamu
PardonPole
Au revoirKwaheri
BienvenueKaribu
Merci (beaucoup)Asante (sana)
Excusez-moi/SVPSamahani
Je suis Français(e)Ni Mfaransa
Je m’appelle…Ninaitwa
Non merciHapana asante
Oui/NonNdiyo / Hapana
De rien / Je vous en prieTafadhali / shika

Commerces

FrançaisSwahili
C’est combien ?Bei gani ?
C’est très bon marchéBei nafuu
C’est trop cher !Ghali sana
Pouvez-vous baisser le prix ?Unaweza kupunguza bei
Je voudrais acheter … ça, celui-ci !Ninataka nunua
J’adore/ Je détesteNinapenda / Sina penda
ArgentPesa
Je ne fais que regarder.Ninatazama tu

Transports

FrançaisSwahili
Je voudrais aller…Ninataka enda
AvionNdege
BateauMashua
TrainTreni
TaxiTaxi
BusBasi
Je voudrais louer…Ninataka kodi
MotoPikipiki
VoitureGari
VéloBaiskeli

Directions

FrançaisSwahili
Où est… ? / Comment aller à… ?Wapi ? / Vipi enda ?
BanqueBenki
GareStesheni
Centre-villeKatikati ya mji
HôtelHoteli
HôpitalHospitali
Est-ce près/loin ?Ni karibu ? / Ni mbali ?
Tout droitMoja kwa moja
Gauche/DroiteKushoto / Kulia
Nord/Sud/Est/OuestNe se traduit pas

Chiffres

FrançaisSwahili
un, deux, trois, quatre, cinq, six, sept, huit, neuf et dixmoja, mbili, tatu, nne, tano, sita, saba, nane, tisa, kumi
vingt, trente, quarante, cinquante, soixanteishirini, Thelathini, arobaini, hamsini, sitini
soixante-dix, quatre-vingts, quatre-vingt-dixsabini, themathini, tisini
centmia

Horaires / Dates et jours

FrançaisSwahili
Quelle heure est-il ?Wakati gani ?
Quand ?Lini ?
HierJana
Aujourd’hui (matin/midi/soir)Leo (asubuhi / mchana / jioni)
DemainKecho
Lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimancheJumatatu, jumanne, jumatano, alhamisi, ijumaa, jumamosi, jumapili
Je suis ici en vacances / en voyageNinalikizoni / safarini
Je suis ici pour le travail / pour affairesNinakazikwa

A Table !

FrançaisSwahili
J’ai faim/j’ai soifNina njaa / nina kiu
Bon appétitKufurahia mlo wako
Santé !Maisha marefu !
C’était délicieux !Ladha !
Qu’est-ce que vous me recommandez?Nini ushauri ?
Je suis végétarienNina mboga
Sans épice ! (Je n’aime pas les épices)Viungo bila !
C’est trop chaud !Moto sana !
Je suis allergiqueNe se traduit pas
Fruit de merDagaa
CacahuèteKaranga
GlutenNe se traduit pas
Je voudrais…Ninataka
EauMaji
Thé/caféChaï /kahawa
Bière/vinBia / mvinyo
L’addition, SVP Aidha tafadhali

Santé / Urgence / Sécurité

FrançaisSwahili
J’ai besoin de voir un médecin.Ninahaja ona daktari
Appelez un médecin/ambulanceIta daktari
Où est l’hôpital ?Hospitali wapi ?
Je ne me sens pas très bienSina sana
J’ai mal ici Unaniuma
Où sont les toilettes ?Jisaidia wapi ?
A l’aide !Nipateni !
PolicePolisi
DangerHatari
Je suis perdu(e)Ninapotea

Autres

FrançaisSwahili
Bonne journée !Siku nzuri !
David Debrincat
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Mis à jour le 6 février 2019