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Sri Lanka

Le Sri Lanka : les merveilles de « l’Île resplendissante »

La légende veut que le pont d’Adam, un archipel de bancs de sable qui relie quasiment le Sri Lanka à l’Inde, soit les vestiges d’une chaussée construite par le dieu Rama.

Géographie et climat

Située tout au nord de l’océan Indien et à seulement 30 km des côtes indiennes, le Sri Lanka est une île d’une superficie de 65 610 km².

Sa forme, un peu curieuse, fait parfois penser à une goutte d’eau, tombée en pleine mer. Plaines et forêts occupent la plus grande partie de l’île, entourant une chaîne de montagnes, le massif Central, où se dressent des sommets de plus de 2 000 mètres, notamment le Pidurutalagala , point culminant du pays à 2 524 m. La géographie sri-lankaise est ainsi relativement peu accidentée et bordée par un littoral sablonneux et quasi ininterrompu d’un bout à l’autre de l’île.

L’ancienne Ceylan a dédié l’essentiel de ses terres à l’agriculture et à l’exploitation du sol. Mais elle préserve aussi bien ses forêts, qui occupent encore à peu près un tiers des plaines du pays. C’est au cœur de sa jungle, comme nous allons le voir plus bas, que le touriste découvre sa très riche biodiversité.

Le premier contact avec « l’Île resplendissante », son surnom au Sri Lanka, s’établit sur la côte, à Colombo, la capitale économique, située dans la partie sud du pays. On est là tout de suite aux portes des vallées et des crêtes qui annoncent les hauts plateaux, puis le massif Central, d’où se détache, à côté du  Pidurutalagala, le pic d’Adam, une montagne sacrée et un lieu de pèlerinage pour les autochtones. Connue également sous le nom de « Hauts plateaux du centre de Sri Lanka », cette zone a été inscrite en 2010 au patrimoine mondial de l’Unesco. 

Sunset at Weligama

Vous saviez certainement déjà que ce pays est soumis à un climat tropical, avec plusieurs périodes de mousson dans l’année. Mais sachez quesi la température moyenne annuelle s’élève à 30 degrés, il peut aussi geler plusieurs jours d’affilée, notamment en janvier. 

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Faune et flore

Même si l’environnement a beaucoup souffert de la guerre civile, qui s’est achevée en 2009, la faune et la flore du Sri Lankademeurent très riches. Le pays abrite ainsi une dizaine de parcs nationaux dont ceux de Yala et de Wilpattu, auxquels il faut ajouter la forêt vierge de Sinharaja, classée aussi à l’Unesco. Vous en aurez rapidement la confirmation au cours de votre voyage au Sri Lanka : l’éléphant y est sans conteste le roi des animaux. Décimé par les chasseurs, il doit cependant partager un peu de sa gloire avec les 85 autres espèces de mammifères et les 400 espèces d’oiseaux, dont une trentaine d’endémiques, présentes sur l’île. Teck, ébène, rhododendron, ou encore acajou, le massif Central expose en ses flancs une diversité d’espèces végétales tout aussi étonnante . Elle contribue à faire d’un voyage au Sri Lanka une expérience unique.

Rodolphe Ragu
27 contributions
Mis à jour le 1 octobre 2015

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