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Autriche

L’Autriche, une histoire impériale

Un voyage en Autriche est une occasion unique de partir à la rencontre d’une histoire impériale, d’une histoire de pouvoir et de domination. Fière de sa position géographique centrale, elle a su affirmer sa puissance, celle des Habsbourg, et jouer un rôle majeur dans les grands évènements qui ont marqué l’Europe.

Des origines aux Habsbourg

Située en plein cœur de l’Europe centrale, l’Autriche s’est très tôt dans son histoire retrouvée au centre de luttes de pouvoir. Face à des vagues d’invasion, notamment de la part des Huns, des vandales ou des Avaars, elle est finalement intégrée à son empire par Charlemagne. C’est à cette époque que naît l’Autriche en tant que réalité politique, alors appelée Ostmark ou Austria.

En 1278, l’Autriche connaît un véritable bouleversement qui va profondément marquer son avenir pour les sept siècles à venir et amorcer sonhistoire impériale. Rodolphe de Habsbourg conquiert Vienne et intègre le pays à son immense empire. S’amorce alors une période de grandeur et de pouvoir où l’Autriche joue un rôle majeur. L’ambition des Habsbourg donne lieu à des constructions de palais et châteaux où la culture rayonne qui raviront les amateurs d’arts en tout genre lors de leur séjour en Autriche.

Sous le règne de Charles Quint pour la partie espagnole et de Ferdinand pour la partie autrichienne, l’empire devient celui « sur lequel jamais le soleil ne se couche » et acquiert un pouvoir immense. La monarchie autrichienne repousse les Ottomans et s’étend en Hongrie.

L’apogée autrichienne reste toutefois associée au règne de Marie-Thérèse (1740-1780). A cette époque Vienne connaît uneexplosion artistique, témoignage de cette histoire impériale, encore visible, lors d’un voyage en Autriche. Dès 1792, les relations avec la France se dégradent face à l’arrivée de Napoléon le conquérant. Sacré empereur, il intègre l’Autriche à son empire. S’en suivent de nombreuses batailles, de défaites en victoires, l’empire est sur le déclin.

Le XIXe sacré est marqué par le règne de François Joseph qui doit faire face à de multiples soulèvements et conflits liés à des éveils nationaux, c’est la fin de l’empire autrichien. Amputée d’une grande partie de ses territoires, la monarchie s’effondre complètement après la Première guerre mondiale.

Palais

L’Autriche républicaine

La République d’Autriche, conséquence directe de la guerre, fait face à de nombreuses difficultés dans une Europe en proie à la montée de la puissance allemande. Envahie, elle devient une province du grand Reich sous domination nazie. Les conséquences de la Seconde Guerre mondiale sont catastrophiques et la reconstruction du pays, sur le plan économique et politique est longue et difficile.

En 1955, la neutralité de l’Autriche est reconnue, ce qui lui permet de revenir sur la scène internationale et de garantir ses frontières. Le choix est alors très clairement de se tourner vers l’Europe et de redresser le pays sur un plan intérieur mais aussi à travers une politique internationale bien menée.

L’Autriche intègre l’Union européenne en 1995, puis l’euro en 2002.

Caroline Guibert
41 contributions
Mis à jour le 11 septembre 2015

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