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Açores

Les Açores aujourd’hui, tradition et autonomie

9 îles comptant au total 2 355 km2, plus de 250 000 habitants, un président de gouvernement régional et une assemblée régionale, qui siège à Ponta Delgada, un représentant de la République portugaise, qui réside à Angra do Heroismo, une base aérienne américaine installée sur l'île de Terceira : les Açores sont autonomes mais pas indépendantes

Des activités et traditions bien préservées

Si le commerce international a depuis quelques temps délaissé l’archipel, autrefois étape fort appréciable pour les navires, les activités traditionnelles locales sont toujours vivaces, permettant une autonomie alimentaire presque totale : la pêche, l’élevage, l’agriculture, la viticulture et la transformation agro-alimentaire artisanale ou semi-industrielle (lait, fromage…) sont dynamiques sur la plupart des îles, et permettent même une exportation vers le Portugal continental.

De la même façon, les Açoriens ont su préserver leurs fêtes et traditions, largement ancrées dans la culture catholique. Chaque année, jeunes et moins jeunes, locaux et émigrés de retour au « pays », tous prennent part à l’organisation des festivités : procession de la fête de Santo Cristo do Milagres, à Sao Miguel, sur un tapis de fleurs ; touradas à corda lors des fêtes de Sao Joao, sur Terceira ; distribution de soupe dans les Imperios lors de la fête du Divino Espirito Santo, sur toutes les îles et notamment sur Terceira ; ou cuisson du cozido, le pot-au-feu, dans une marmite enterrée dans le sol volcanique de la rive du lac de Furnas, sur Sao Miguel !

Un formidable réservoir touristique

Les touristes, encore relativement peu nombreux, qui s’aventurent jusqu’au milieu de l’Atlantique découvrent des reliefs et paysages façonnés par les entrailles de la Terre. L’activité volcanique passée et actuelle a façonné chacune de ses îles, et l’on peut y découvrir des caldeiras, falaises, pics et grottes, mais aussi des sources chaudes, des geysers et des piscines « naturelles » plus ou moins aménagées, comme à Furnas sur Sao Miguel ou à Varadouro sur Faial, qui attirent sans mal les touristes.

Piscine naturelle de Varadouro, Faial

Les plages, rares et de dimensions modestes, ne sont pas le principal atout des Açores. En revanche, chacune des îles offre d’innombrables possibilités de randonnée, et les peintres ou photographes en herbe ou chevronnés, comme les herboristes ou ornithologues, seront à la fête. Le tourisme, aux Açores, a encore de beaux jours devant lui !

Marie TSOUNGUI
219 contributions
Mis à jour le 16 décembre 2015

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