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Irlande

L’histoire tumultueuse et violente de l’Irlande

Paysage mer Irlande

Il était une fois des tribus gaéliques…

Aux origines : les Celtes et le très célèbre Saint-Patrick

C’est en -500 que les premiers Celtes atteignent l’île irlandaise. Les tribus gaéliques divisent le territoire en cinq grandes provinces. En 432, Saint Patrick décède. Evêque d’Irlande, il avait prêché l’Evangile auprès des différents rois irlandais en portant le symbole de la feuille de trèfle, qui représentait pour lui la Sainte-Trinité. En 796,les Vikings envahissent l’Irlande et édifient plusieurs villes côtières, dont celle de Dublin (à visiter lors d'un séjour). En 1014, c’est la fin de la domination viking : Brian Boru, alors roi d’Irlande, obtient la victoire contre les Danois.     

Du Traité de Windsor à la Grande Famine

Le roi Henri II d’Angleterre s’impose en souverain grâce au traité de Windsor en 1175. Deux siècles plus tard, la Couronne d’Angleterre met en place les statuts de Kilkenny, interdisant aux habitants et régents anglo-normands de s’imprégner de la culture gaélique. En 1541, Henri VIII d’Angleterre est couronné roi d’Irlande et tente sans succès d’imposer le protestantisme. En 1558, Elisabeth 1 ère est couronnée reine. Elle prône la tolérance religieuse et son règne est marqué par une prospérité économique ainsi qu’une littérature et un théâtre resplendissants. En 1649, Oliver soumet l’Irlande à la domination du Commonwealth d’Angleterre et distribue les terres aux Anglais. Deux cent ans plus tard, en1846, la tristement célèbre Grande Famine massacre les Irlandais, conduisant à un dépeuplement du pays.

Le long combat pour une Irlande libre

La « Home Rule », militant pour l’autonomie du pays, est créée en 1870 et votée en 1914. Charles Parnell devient un héros national en obtenant la libération de prisonniers et la reprise de la politique de réforme des terres. En 1905, le « Sinn Fein » gagne les élections législatives et proclame l’indépendance. Dès lors, c’est la lutte armée. La milice Irish Volunteers se forme pour défendre la « Home Rule » et se fond en 1919 dans l’IRA (Irish Republican Army). Plus de 200 personnes trouvent la mort dans les affrontements de Pâques en 1916. L'Irlande est rongée pendant des années par la violence et la division du pays entre un état libre d’Irlande et une possession britannique en 1921 n’arrange pas les choses. En effet, le pays se trouve divisé entre les unionistes et les indépendantistes. La guerre civile éclate.

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De la Constitution de 1922 à nos jours

La Constitution de 1922 permet d’apaiser un peu les tensions, et l’Irlande connaît un certain développement agricole avant la crise de 1929. Issu du Sinn Fein, le parti du Fianna Fail obtient la majorité des sièges au Parlement et son fondateur Eamon De Valera proclame l’indépendance. La République d’Irlande naît officiellement en avril 1949. L’Irlande adhère à la CEE en 1972 puis à l’Union Européenne en 1991. En 1972 a lieu le célèbre « Bloody Sunday » pendant lequel Anglais et Irlandais s’affrontent. Malgré le cessez-le-feu annoncé en 1994, les violences et les attentats de l’IRA se perpétuent durant encore quelques années. L’IRA déposera les armes en 2005 seulement.

L’Irlande légalise le divorce en 1995. Le développement économique de l’Irlande est par la suite rapide, avec en moyenne 10% de croissance par an entre 1995 et 2000. Le pays a subi de plein fouet la crise économique de 2008 et peine à s’en relever aujourd’hui encore. Un pays chargé d'histoire.

Tiphaine Leblanc
125 contributions
Publié le 8 janvier 2015

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