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Le Pérou, pays de l’aventure

« Pourquoi le Pérou ? », pourrait-on dire en parodiant Christine Angot. Voici une petite démonstration.

Géographie et climat

L’océan pacifique à l’ouest, l’Équateur et la Colombie au nord, à l’est le Brésil et la Bolivie, enfin le Chili au sud, telle est la situation géographique du Pérou, troisième pays d’Amérique du Sud par la superficie.

Les géographes divisent habituellement le Pérou en trois zones distinctes, d’ouest en est. Tout d'abord, bordant les eaux océaniques, la  costa, qui regroupe l’essentiel de la population, s’étend sur 2600 km, avec une alternance de plaines, de déserts et d’oasis. Lima, la capitale, est située à peu près au milieu du littoral. Elle est entourée par les premiers contreforts de la cordillère des Andes, qui se déroule tout en longueur du nord au sud du pays et au milieu de laquelle se détache, à 6768 m d’altitude, le Huascarán, « toit » du Pérou. Des sommets habillés par les neiges éternelles, des volcans – tous situés au sud – potentiellement explosifs, des canyons impressionnants de hauteur et, bien sûr, l’ancienne cité inca au Machu Picchu, vous êtes dans la zone idéale pour des randonnées inoubliables, la raison même d’ une aventure au Pérou.  

Ensuite, en allant vers l'est,  l’Altiplano, littéralement « plaine d’altitude », la plus haute région habitée au monde après le plateau du Tibet, et le lac Titicaca, le plus grand d’Amérique du Sud. Posé à une altitude moyenne tout à fait respectable de 3 300 mètres, l’Atiplano étend ses steppes désolées sur près de 1 500 kilomètres. Sa population ? Il s’agit essentiellement de garnisons, qui vous donneront l’impression d’avoir rejoint Giovanni Drogo dans  Le Désert des tartares.  

Tout à l’est enfin, débordant du Brésil sur plusieurs pays à la fois, la selva, c’est-à-dire la forêt amazonienne , envahit 60 % du territoire.

Vous l’aurez compris : avec une telle variété environnementale, un  voyage au Pérou requiert que votre panoplie vestimentaire soit au complet. Sur la côte, il n’y a aucune difficulté en vue, puisque le climat est de type tempéré, avec très peu de pluies. En revanche, la région andine est placée sous un climat froid et sec, et donc plus exigeant physiquement. Enfin, la région amazonienne est soumise à un climat tropical chaud et humide, où le ciel déverse ses pluies torrentielles…

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Faune et flore

Le Pérou est membre du club très fermé des dix-sept pays de la mégadiversité biologique. Pour vous donner une idée de ce que cela signifie, voici une statistique, aussi impressionnante qu’un pic de la cordillère : on recense 5 872 espèces endémiques (une espèce endémique est spécifique d’un pays ou d’une région).

Pour admirer cette faune extraordinaire, il n’est heureusement pas nécessaire d’aller risquer sa vie dans la jungle, royaume des jaguars et des caïmans : le parc national de Manu, au sud-est du pays, est une exceptionnelle réserve naturelle, avec 222 espèces de mammifères, 1005 espèces d’oiseaux et 250 espèces d’arbres.

Pendant leur séjour dans le pays, les lecteurs de  Tintin y retrouveront évidemment le lama, un animal en fait tout à fait docile et placide, et qui ne crache que sur ses frères camélidés.

Rodolphe Ragu
24 contributions
Mis à jour le 17 février 2016

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