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Cambodge

Entre grandeur et effondrement : l’histoire du Cambodge

Maison cambodgienne traditionnelle

A l’origine de l'histoire cambodgienne, il y a le fameux empire khmer… Et pour apprécier pleinement un voyage au Cambodge, il me semble indispensable du connaître un petit peu son histoire. Voici donc quelques pistes !

Du VIe au XVIe : la grandeur du Cambodge

Le Cambodge naît vers le VIe siècle et l’empire khmer connaît l’apogée de sa puissance au XIIIe siècle. Il s’étend sur une partie du royaume de Siam, sur le sud du Laos, dans le centre du Vietnam et la Cochinchine. C’est à cette époque, sous le règne de Jayavarman VII, que la somptueuse Angkor est édifiée, notamment le fabuleux temple d’Angkor Wat.

La période de colonisation française

Le pays, affaibli par des conflits internes, se fait envahir par différents royaumes. Les villes sont saccagées et le roi Norodom met son pays sous la protection de la France en 1863. La colonisation française dure de 1863 à 1954. Durant cette période, de nombreux territoires occupés par le Siam sont restitués aux Cambodgiens. Le pays est reconstruit avec l’aide de la France. Après la seconde guerre mondiale, l’indépendance du Cambodge est officiellement reconnue en 1954.

Du règne de Sihanouk au coup d’Etat

Le Cambodge connaît une période prospère sous le règne du roi Sihanouk, qui domine la scène politique durant une quinzaine d’années. Mais un coup d’état a lieu en 1970. Il est réalisé par le cousin du roi et Lon Nol, tous les deux alliés des Américains. Sihanouk est destitué et les Américains s’installent au Cambodge. Sihanouk se réfugie en Chine et forme un gouvernement en exil contrôlé par le mouvement révolutionnaire cambodgien, qu’il nomme les Khmers rouges. Ces derniers profitent du soutien du roi pour engager des forces vives parmi les paysans qui vénéraient le roi.

En avril, les Américains envahissent le Cambodge pour chasser les milliers de soldats viêt-cong qui utilisaient les bases militaires cambodgiennes pour attaquer le sud du Vietnam. Mais l’armée nord-vietnamienne, aidée par les Khmers rouges, vainc facilement les Cambodgiens. Puis les Nord-Vietnamiens s’emparent d’Angkor et les Etats-Unis bombardent le pays.

Visages d'Angkor

Le terrible régime khmer rouge

Malgré l’aide militaire et économique des Américains à Lon Nol, celui-ci est incapable de faire face aux Khmers rouges qui envahissent le pays. Ces derniers souhaitent transformer le Cambodge en une coopérative agricole maoïste dominée par les paysans. Le pays vit alors sous la dictature sanglante du régime khmer rouge, qui fait près de trois millions de morts en quatre ans. Quand Sihanouk revient en 1975 en tant que « chef d’état », il doit abandonner sa fonction et est fait prisonnier. Pol Pot élimine tous les représentants de l’ancien gouvernement de Lon Nol. C’est l’année « zéro » : le pays se ferme à tout contact extérieur et le cauchemar des Cambodgiens ne prend fin qu’en 1979, quand les troupes vietnamiennes arrivent au Cambodge, renversent Pol Pot et stoppent le génocide. Quand elles quittent le pays en 1989, le royaume entame sa reconstruction et commence à se démocratiser.

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Le Cambodge depuis 1989

En 1989, l’armée vietnamienne se retire du Cambodge. En 1991, des accords de paix sont signés à Paris et tous les partis acceptent la tenue d’élections libres et démocratiques supervisées par les forces de l’ONU. Mais le pays reste divisé jusqu’en 2002, quand le PPC, le parti royaliste, devient majoritaire avec comme Premier ministre Hun Sen. Depuis 2002, le pays se démocratise. En 2009, il signe de nombreux accords économiques et sociaux avec le Laos, le Vietnam et la Chine, fait construire des routes et améliore les installations sanitaires. Depuis 2008, le tourisme se développe et il est de plus en plus simple de voyager au Cambodge.

Tiphaine Leblanc
125 contributions
Publié le 8 janvier 2015

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