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Inde

L'Inde aujourd'hui, entre développement et tradition

L'Inde est l'une des civilisations les plus anciennes au monde, dont les coutumes sont encore très présentes, qu'elles soient religieuses, gastronomiques ou sociétales. Les conflits intercommunautaires ont longtemps été quotidiens dans la vie du pays (entre hindous et musulmans donnant lieu à la création du Pakistan ou entre sikhs et hindous avec le massacre Punjabi et l'assassinat d'Indira Gandhi) mais semblent aujourd'hui apaisés.

Même si le fond est loin d'être résolu, aucun attentat lié à des questions religieuses n'est à déplorer depuis 2012 et les mesures de sécurité sont présentes dans tout le pays. Il reste cependant impossible de visiter l'Inde sans constater les disparités communautaires liées à la religion, aux castes ou simplement à la géographie du pays, immense.

Un pays marqué par le colonialisme 

Si l'indépendance a été acquise en 1950, le passé colonialiste indien reste très visible en fonction des régions. L'architecture est marquée par la présence anglaise, notamment à Mumbai ou Delhi, où les vieux quartiers regorgent de grandes bâtisses sublimes ou de monuments bâtis sous domination coloniale. Les Indiens ont d'ailleurs pris pour habitude de renommer villes et monuments pour se détacher de l'influence extérieure et surtout renouer avec leurs racines : Bombay devient Mumbai, Madras prend le nom de Chennai, le Victoria and Albert Museum de Mumbai est renommé Dr. Bhau Daji Lad Mumbai City Museum. 

Vous entendrez beaucoup parler de Gandhi au cours de votre périple. Il est d'ailleurs commun pour chaque Indien d'avoir une histoire personnelle le concernant : nés dans le même village, ancêtre l'ayant connu,... Etre française a toujours été une chance pour moi en Inde, pays où votre nationalité pourra vous aider à obtenir la bienveillance des locaux ou leur désintérêt. Par exemple, malgré un passé colonialiste à Pondicherry, la France a toujours soutenu l'Inde dans sa quête d'indépendance face aux Britanniques, les pays se sont mutuellement soutenus à plusieurs occasions, notamment pendant la Seconde Guerre Mondiale, Mère Teresa a laissé un impact dans les mémoires de tout le pays et les relations bilatérales aujourd'hui sont toujours très cordiales - la France soutenant le développement du pays au sein des grandes institutions internationales. 

De mon expérience, la rancune est plus tenace envers Anglais ou Américains, mais les Indiens restent toutefois très pacifistes.

Un système sociétal ancien

A majorité hindouiste, l'Inde est aujourd'hui tiraillée entre modernité et conformisme, tant dans la religion, dans la famille (départ des enfants pour des carrières en ville ou à l'étranger) ou dans le système de castes, toujours en place.

Si vous échangez avec des Indiens, nombreux seront ceux qui vous parleront d'un de ces éléments avec fierté : ils ont peut-être obtenu un mariage d'amour, tels qu'ils les fantasment dans les films de Bollywood, contrairement au reste de la population qui fonctionne encore par mariages arrangés (faites attention à ne pas porter de jugement cependant, beaucoup d'Indiens sont heureux de ce système où leurs parents décident de leur union, s'assurant ainsi une bonne entente entre les familles et prouvant leur respect pour leurs ancêtres. Il est d'ailleurs autorisé de refuser des prétendant(e)s, il s'agit de mariages arrangés mais pas forcés).

S'il ne s'agit pas de leur mariage, ils seront fiers de vous informer de leur caste et donc position dans la société. Encore une fois, il est très compliqué pour nous, occidentaux, de voir une justification à la pauvreté ou au communautarisme dans ce système mais sachez qu'Ambedkar, leader des intouchables en son temps, a grandement participé à rédiger la Constitution indienne, dépassant sa condition. L'espoir est donc là ! 

Une vache sacrée sur la plage de Palolem, Inde

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Une destination touristique prisée

Pour toutes ces différences et ces singularités, l'Inde attire aujourd'hui de plus en plus de touristes. Retraites d'ayurvéda, découverte du yoga, randonnées inter-états, vous croiserez d'autres voyageurs peu importe votre destination. Il est très rare de ne se rendre qu'une seule fois en Inde tant le pays a à offrir en monuments, paysages et activités... aussi échangez avec eux pour de futures idées de destinations. 

Malgré leur gentillesse, leur pacifisme et leur hospitalité, j'ai parfois été étonnée ou agacée des regards des Indiens sur moi où que j'aille (mégalopole comme villages). Les locaux m'ont expliqué que bien que le tourisme se développe fortement, vous serez régulièrement le premier occidental que les passants croiseront dans la rue. Par ailleurs, la peau claire est considérée comme un attrait d'une grande beauté alors tentez de supporter ces regards insistants. Enfin, aucune obligation à accepter de vous faire prendre en photo lorsque vous êtes sollicités (ce qui arrivera régulièrement), refusez avec le sourire.

Elodie Arnouk
43 contributions
Mis à jour le 3 mai 2018

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