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Thaïlande

L’histoire de l’ancien royaume de Siam

Jusqu’en 1939, la Thaïlande est le royaume de Siam. 

L’âge d’or du royaume de Siam

Le royaume de Siam daterait du VIe siècle avant JC. Le bouddhisme, quant à lui, est introduit en 638 après JC. C’est au XIIIe siècle que le peuple thaïlandais fonde son premier état indépendant à Sukhothai. Le royaume de Sukhothai parvient à s’imposer devant les Khmers, et cette période est considérée comme l’âge d’or de l’histoire thaïlandaise. En 1555, les Birmans s’emparent d’Ayuthia. Ils sont expulsés douze ans plus tard mais envahissent une seconde fois Ayuthia en 1767. Puis, les Birmans sont repoussés en 1769 par le général Phayatak, d’origine chinoise, qui fonde une nouvelle capitale à Bangkok (à visiter lors d'un voyage) en 1772.

L’ouverture du royaume de Siam à l’étranger

En 1855, le royaume de Siam s’ouvre au commerce avec l’Angleterre, puis en 1858 avec la France, en 1862 avec l’Allemagne et en 1868 avec l’Autriche. Le roi Mongkut met en place de nombreuses réformes sociales et économiques. Son fils Chulalongkorn abolit l’esclavage et se rapproche de l’Angleterre : élevé par une Anglaise, ce gouverneur se met en relations personnelles avec les consuls étrangers et fait même élever ses enfants en Angleterre.

Bateau Thaïlande

L’affaiblissement du royaume

Le traité du 3 octobre 1893 contraint les Siamois à évacuer tous les pays de la rive gauche du Mékong ; la France ayant colonisé ces territoires. Puis, Français et Anglais se séparent les différents territoires du bassin du Ménam. Les pays à l’Ouest, la péninsule malaise notamment, sont reconnus comme étant d’origine anglaise, tandis que les pays à l’Est, c’est-à-dire le bassin du Mékong, sont dits d’influence française.  Au final, une petite partie du Siam seulement est autonome.

Dictatures militaires et violences

Le royaume de Siam devient la Thaïlande durant le mandat de Phibun Songkhram, qui dure de 1938 à 1944. Après la Seconde Guerre Mondiale, Phibun Songkhram et certains de ses acolytes sont inculpés de crimes de guerre, puis acquittés. Depuis 1973, l’histoire de la Thaïlande est marquée par l’alternance entre les pouvoirs militaire et civil. Le parti Thai Rak Thai mené par le premier ministre Thaksin Shinawatra gouverne le pays de 2001 à 2006 avant d’être renversé par un putsch militaire.

Premier référendum : la parole donnée aux Thaïlandais

En 2007, les Thaïlandais approuvent la Nouvelle Constitution par le premier référendum de l’histoire du pays. Le Parti du Pouvoir du Peuple remporte les élections qui ont lieu la même année, mais l’instabilité reste forte en Thaïlande et des manifestations importantes éclatent en 2010. En 2011, la sœur de Thaksin Shinawatra devient Premier ministre. Deux ans plus tard, elle est accusée d’être la marionnette politique de son frère. Elle organise donc des élections législatives anticipées en février 2014, mais ces dernières sont invalidées le mois suivant.

Tiphaine Leblanc
125 contributions
Mis à jour le 20 janvier 2016

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