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Grèce

Grèce, entre montagnes et mer

Coucher de soleil sur les Météores

 Si la majorité des voyageurs visitent les îles des Cyclades, il n’en reste pas moins que la Grèce est un pays recouvert de montagnes à la faune et la flore riches et diversifiées.

La Grèce, un pays montagneux

Le pays se divise en trois grandes unités géographiques : la Grèce continentale, la presqu’île du Péloponnèse dans le sud et les îles.

Si la Grèce est avant tout connue pour ses îles, il faut savoir que les montagnes occupent les deux tiers du pays. Ce qui fait de la Grèce le sixième pays le plus montagneux d’Europe. Les monts du Pinde, qui font partie des Alpes dinariques, s’étendent de la Slovénie à la Grèce en passant par l’ex-Yougoslavie et l’Albanie. Les monts de Rhodope, dans le nord de la Grèce couvrent la Macédoine et s’inclinent vers le sud avec le mont Olympe et le mont du Pélion. Bien qu’aucun sommet ne dépasse les 3 000 mètres d’altitude, la Grèce peut se targuer d’avoir 120 sommets de plus de 2 000 mètres, dont le célèbre mont Olympe (2 917 m).

On trouve également dans le pays de nombreux canyons tels que les gorges de Vikos, et de nombreux paysages karstiques dont les plus connus sont les Météores. Si on fait les comptes, cela ne laisse place qu’à un tiers du pays pour les plaines. Les plus connues sont la Thessalie, la plaine de l’Axios et le littoral de Thrace. Le nombre d’îles varie selon les sources, mais on peut en compter plus de 5 000 !

Un climat méditerranéen

La Grèce bénéficie d’un climat méditerranéen avec des étés chauds et secs et des hivers doux et pluvieux. Cependant, il existe de grands contrastes entre les plaines et les montagnes où les températures sont toujours plus fraîches et les précipitations plus fortes.

L’été brûle tout sur son passage et les températures avoisinent généralement les 36°C, pouvant atteindre les 45°C. Il pleut très rarement, sauf en cas d’orage qui laisse place au déluge. Le meltémi, vent thermique des îles, rend la mer dangereuse lorsqu’il souffle mais offre un peu de fraîcheur aux lourdes soirées estivales.

Les hivers, quant à eux, sur surtout froids dans le nord du pays où les températures gravitent autour des 4°C, tandis que la Grèce centrale et la région d’Athènes profitent de températures plus douces avec 10°C en moyenne, et que les Cyclades profitent des 13°C ambiants.

Coucher de soleil à Santorin

Faune et flore : riches, mais fragiles

Avec sa végétation de type méditerranéenne, la Grèce est un des pays d'Europe qui a le mieux conservé sa biodiversité, dont plus de 6 000 végétaux. Les régions du littoral et des îles de la mer Ionienne et de la mer Égée sont favorables aux vignes et à la culture des olives. Dès les premiers beaux jours du printemps, le Péloponnèse se recouvre de fleurs sauvages : crocus, anémones, iris et coquelicots, ainsi que d’herbes aromatiques telles que l’origan, le basilic et le thym. La forêt couvre un cinquième du territoire, principalement situé dans les montagnes du Pinde, de Macédoine et de Thrace ; on y compte plus de 200 espèces d’arbres : oliviers, pins, hêtres, châtaigniers et cyprès pour ne nommer qu’eux.

Certaines espèces sont menacées d’extinction. C’est dans les montagnes que l’on trouve la faune la plus variée composée d’ours, de lynx, de chamois, de daims, de loups et de renards. Les îles abritent également la dernière grande colonie de tortues de mer en Europe et l’espèce de phoque la plus rare : le phoque-moine.

Aurélie Chartier
53 contributions
Mis à jour le 10 avril 2015

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