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Martinique

Géographie et Climat en Martinique

Soumise à un climat tropical chaud et humide tempéré par la présence des vents Alizés, la Martinique peut se découper en deux zones géographiques distinctes. Le Nord avec le volcan apportant relief, faune et flore tropicales, humidité et fraîcheur et le Sud avec plages, savanes et chaleurs torrides. La Côte orientale est soumise aux vents et à la houle du large. De l'autre côté, la Côte sous le Vent offre les meilleurs couchers de soleils et les plages de carte postale.

La région nord accidentée et humide contraste avec le Sud aride et sec

La Martinique se situe à 14° de latitude nord sous le tropique du Cancer. Suite à des éruptions volcaniques il y a 20 millions d'années, l'île a émergé sur le bord de la plaque Caraïbe précisément sur une faille de subduction, ce qui, aujourd'hui encore, engendre un important risque sismique.

Troisième île des Petites Antilles avec 1 128 km², la Martinique est souvent divisée en deux zones géographiques. Au nord de la ligne Fort-de-France - Le Robert, la région de la Montagne Pelée (1 397 m) et des pitons du Carbet (1 196 m) avec sa forêt tropicale, ses innombrables rivières et sa faune. Au sud, le relief se fait plus doux avec ses "mornes" au sommets arrondis et aux pentes importantes, anciens pitons volcaniques arasés par l'érosion comme la Montagne du Vauclin et ses 504 m d'altitude.

Deux zones volcaniques anciennes sont à découvrir. D'une part, la Savane des pétrifications à l'extrémité sud de l'île, d'autre part l'anse Trabaud et la presqu'île de la Caravelle sur la Côte orientale.

Coucher de soleil sur le Diamant, Martinique

Outre les risques sismiques, l'île est soumise à des risques naturels importants comme les tsunamis, les éruptions volcaniques, les cyclones tropicaux et marées de tempêtes.

Un climat tropical chaud et humide toute l'année adouci par des vents Alizés

Avec une température annuelle de 26°C, l'île profite d'un climat idéal pour un séjour toute l'année. Il est possible de distinguer deux saisons liées aux précipitations : la saison humide de mai à novembre et la saison sèche de février à avril où les températures les plus élevées et des phénomènes de sécheresses sont enregistrés. La saison sèche commençant souvent après le carnaval est appelée carême ou hivernage.

Cependant, les fluctuations climatiques évoluent en fonction de l'altitude et de la couverture forestière ainsi que des vents Alizés qui soufflent du Nord-Est ou est toute l'année. Les Alizés sont directement influencés par l'anticyclone des Açores et la zone de basses pressions équatoriales (zone de convergence intertropicale). Généralement, les Alizés sont plus forts le matin et décroissent dans l'après-midi mais pendant l'hivernage, le régime des vents est beaucoup plus instable en force et en direction.

La Côte orientale est soumise directement à la grande houle atlantique et aux vents Alizés. La partie Nord, bordée de falaises abruptes, offre peu de mouillage pour la plaisance et de randonnées pour le promeneur. Vers le milieu de l’île, la Trinité propose un des meilleurs abris de l'île. La presqu'île de la Caravelle sépare l'île en deux avec un changement de nature des fonds marins. Notons la présence de nombreux îlots qui sont autant de dangers pour la navigation.

La Côte sous le Vent ou Côte Caraïbe offre des paysages de carte postale avec une eau calme et des soleils couchants magnifiques. Cette côte est dite accore, c'est à dire avec des fonds très pentus qui ne présentent pas de dangers majeurs pour la navigation. C'est donc tout naturellement sur la côte sous le vent que les Européens ont construit les villes comme Saint Pierre ou Fort-de-France.

Gaëtan MOLENE
91 contributions
Mis à jour le 29 février 2016

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