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Australie

L’histoire de l’Australie des origines à nos jours

De la Terra Australis Incognita à nos jours en passant par la grande ère des explorateurs jusqu’à l’indépendance, l’Australie est un pays à la riche et passionnante histoire.

De la Terra Australis Incognita à l’indépendance

Au-delà d’il y a 50 000 ans, il est impossible de prouver la présence d’êtres humains en Australie. Des ancêtres des Aborigènes auraient peuplé ces terres il y a plus de 100 000 ans mais jusqu’à présent cela n’a jamais pu être prouvé et cela ne reste qu’une probable supposition. Supposant l’existence d’une grande terre méridionale, le portugais Cristóvão de Mendonça se lance dans une folle aventure et découvre l’Australie en 1522. Dans son sillage il est suivi par de nombreux autres explorateurs et cartographes et en 1788 la Nouvelle-Galles du Sud devient une colonie britannique.

Au massacre des Aborigènes suivent 10 années de folle ruée vers l’or entre 1850 et 1860. L’Australie apparaît à présent comme un paradis des travailleurs où il est facile de faire fortune, le pays est toujours divisé en 6 colonies distinctes qui finissent par devenir autonomes, les aborigènes n’ont toujours aucun droit. Le 1er janvier 1901, l'Australie obtient son indépendance.

Uluru

De l’indépendance à nos jours

Une fois indépendante, l’Australie rejoint le Commonwealth. Melbourne est la première capitale avant de céder sa place à Canberra qui est actuellement toujours la capitale. Dorénavant, l’histoire du pays est profondément liée à celle du monde. L’Australie participe ainsi à la Première Guerre mondiale en envoyant plus de 415 000 hommes aux combats. Ils participent entre autres à la célèbre bataille de la Somme. La crise mondiale de 1929 met une année à toucher cette terre éloignée mais dès 1930, l’Australie est elle aussi touchée  par ce qui est appelé la Grande Dépression. De même, en 1939, l’Australie entre elle aussi dans la Seconde Guerre mondiale aux côtés des Alliés. Encore une fois le pays est engagé sur plusieurs fronts.

A la fin de la guerre, l’Australie devient l’un des membres fondateurs des Nations Unies. Elle s’engage aussi dans les guerres de Corée et du Vietnam. Depuis les années 1970, le parti travailliste et le parti libéral se partagent les postes de Premier ministre, les places au Sénat et à la Chambre des Représentant. Le pays est si lointain que beaucoup de personnes ont aujourd’hui oublié que l’Australie fait toujours partie du Commonwealth et qu’à ce titre, elle demeure une monarchie parlementaire dont Elisabeth II est encore la reine.

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L'histoire des Aborigènes

En parallèle de cette histoire classique de l'Australie, l'histoire de la population aborigène est également intéressante. Avant la "découverte" de l'Australie par les Européens, les Aborigènes peuplaient le pays depuis au moins 40 000 ans. Mais l'arrivée des colons, peu respectueux de la population locale et de ses traditions, a sonné le glas de la tranquillité des Aborigènes sur la grande île. Alcool, maladies nouvelles mais également répression violente de la résistance face à cette invasion ont coûté la vie à de nombreux Aborigènes au XIXe siècle.

Le début du XXe siècle n'est pas beaucoup plus réjouissant : les Aborigènes sont considérés comme des sous-hommes, parfois en situation de quasi-esclavagisme. Des enfants furent même enlevés et placés auprès de familles ou d'institutions "blanches" dans une politique d'assimilation forcée dès le plus jeune âge.

A partir de 1950 apparaissent les premières avancées sociales pour cette population : droit de vote, droit à la citoyenneté, restitution partielle de terres,... Pour aboutir, à la fin du XXe siècle, à une nouvelle génération qui a toute sa place dans la sociétés : on croise à présent des avocats, des médecins, des universitaires, et même depuis 2010 un député aborigènes, parfaitement intégrés tout en restant fiers de leur culture. En 2008, les principaux représentants politiques se sont excusés au nom du peuple australien pour les crimes commis à l'encontre de la population aborigène.

David Debrincat
896 contributions
Mis à jour le 5 août 2015

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