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Nouvelle Calédonie

A la découverte des îles Loyauté

Les îles Loyauté se situent à l'est de la Grande Terre. L'archipel comprend Ouvéa, Lifou, Tiga et Maré. D'une beauté incroyable, ces îles sont pourtant moins développées au niveau du tourisme que l'île des Pins, plus proche de Nouméa. Un séjour dans les Loyautés lors de votre voyage en Nouvelle Calédonie est une aventure fabuleuse dont vous vous souviendrez longtemps.

Ouvéa

Ouvéa est l'île la plus au nord de l'archipel. Elle forme un long croissant fin orienté vers l'ouest et fermé par un lagon à l'eau turquoise. L'atoll est composé de deux îles, la plus grande au nord, Lekiny, est reliée par un pont à celle du sud, Mouli. Ouvéa est considérée comme l'une des plus belles îles du Pacifique. Il n'y a qu'à voir la plage de sable blanc bordée de cocotiers et de filaos de 25 km de long quasi déserte pour comprendre son surnom : l'île la plus proche du Paradis.

De faible altitude, 42 m, on a réellement les pieds dans l'eau où que l'on soit. L'activité principale est bien sûr la baignade et le snorkeling dans le lagon. L'eau est transparente et vous pourrez admirer la faune et la flore marines multicolores. Le rythme de vie sur les îles est calme et les infrastructures sont réduites. Il n'existe qu'une petite supérette assez limitée et un snack/bar qui sert de délicieuses assiettes locales.

Falaises de Lékiny

Lifou

Lifou est la plus grande et la plus peuplée des îles Loyauté. Un réseau routier relie les principaux villages et il est facile de circuler sur l'île. Pour l'anecdote, le trafic est tellement faible que tous les conducteurs ont l'habitude de se saluer lorsqu'ils se croisent en voiture, sympathique. L'île est moins touristique que ses consoeurs l'île des Pins et Ouvéa mais elle n'en referme pas moins des sites extraordinaires.

Les plages de Luengoni et de Peng sont parmi les plus belles de Nouvelle Calédonie. Il ne faudra pas manquer également d'aller voir les falaises de Jokin qui se jettent dans une mer d'un magnifique camaïeu de bleus. L'écotourisme se développe et je recommande fortement de contacter les tribus pour préparer un accueil et un séjour chez elles. Au programme, pêche, découverte de la faune et de la flore, nuit sur la plage, visite des grottes et plus encore. Et n'oubliez pas de goûter au crabe de cocotiers si vous en avez l'occasion, c'est un régal.

Maré

Maré est l'île la plus au sud. Elle fait la moitié de Lifou en superficie et en population. Le rythme de vie est similaire et le décor est tout autant sublime. Mettez-vous à l'eau et allez observer les tortues dans la baie éponyme, il y en a tout le temps et vous pouvez parfois même apercevoir des petits requins de récif, inoffensifs. Continuez la baignade à l'aquarium naturel qui porte également bien son nom. Les formations calcaires plantées de verdure entourent un bassin bleu rempli de poissons multicolores. C'est un spot apprécié des locaux.

Pour explorer la côte, rien de mieux que la balade des cinq plages qui s'étend sur 3 km. Mais il n'y pas que des plages à Maré. L'île est formé d'un ancien plateau corallien qui s'est soulevé avec le temps et a formé des sites naturels hors du commun, comme la grotte de Pethoen, où l'on peut se baigner ou encore les terrasses de Shabadran, idéales pour une balade à la journée.

Rose Nicolini
159 contributions
Mis à jour le 26 février 2016

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