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Chine

A voir / à lire pour comprendre la culture chinoise

Selon moi, partir voir l’ailleurs est toujours en soi gage de sincérité et de tolérance. Avant un voyage en Chine, gardez l’esprit ouvert, partez à l'aventure et essayez de comprendre ce pays de 1,3 milliard d’habitants, 17 fois plus grand que la France !

Dans le cas de la culture chinoise, je conseille vivement de s’immerger au préalable. En effet, depuis 4000 ans, de nombreuses dynasties se sont succédé et ont développé un système particulier dans lequel paysans, montagnards et nomades jouent un rôle particulier. Pour envisager ces principes radicalement différents, appréhender ces nouvelles façons de penser, rien de mieux que de se préparer par la lecture et le voyage intellectuel. Croyez-moi, il est parfois difficile de s’y retrouver tant les différences entre la culture européenne et la culture chinoise sont importantes.

La lecture comme toile de fond culturelle

Avant de partir, s’initier à la culture chinoise par la lecture me paraît fort nécessaire. Certains livres apportent de très importantes clés sur les comportements, les croyances, ou encore les valeurs.

Si je ne devais vous conseiller qu'un ouvrage avant de partir, ce serait le très bon livre d’Adèle O’Longh «Les montagnes dans les nuages : voyage dans une Chine intérieure» (Editions Hoëbeke). Dans cet ouvrage, l’auteur nous fait partager son expérience de vie dans le pays. Après avoir rencontré un vieux médecin traditionnel chinois, elle se rend près des dragons et des vieilles légendes, des dieux du Tao, des Maîtres du Qi Gong et des arts martiaux. On comprend alors que le taoïsme régit la société chinoise, que certaines pratiques ont même influencé tout l’Extrême-Orient et dans de nombreux domaines : le sens des équilibres yin yang, la médecine chinoise, la calligraphie, le développement personnel et bien plus encore. Il m’apparaît toujours plus judicieux de découvrir un pays avec des yeux ouverts et intéressés.

Les auteurs chinois ne sont pas non plus à négliger. Certains s'exportent même très bien à l'international. Mo Yan, par exemple, a obtenu le Prix Nobel de Littérature en 2012 pour des romans comme Le Pays de l'Alcool ou Beaux Seins Belles Fesses. Son oeuvre traite de la société contemporaine chinoise avec une critique parfois très bien dissimulée.

Concert de musique Nanguan

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Films et musique : les arts à la source de la compréhension chinoise

Les arts sont à mon sens fondamentaux pour comprendre la culture chinoise. Commençons par l'importance de la musique : le son de la cithare m’a souvent accompagnée lors de virées matinales dans le vieux Pékin. Cet instrument, je trouve, garde la nostalgie de la douceur de vivre. Si, selon les témoignages archéologiques, le développement de la musique chinoise se fait dès la dynastie Zhou (1122 à 256 avant J.-C.) avec l’apogée du diapason puis plus tard les opéras, elle émerge aussi dès le XIXe siècle de façon plus moderne avec le jazz à Shanghai. Celui-ci fait beaucoup parler de lui dans les années 30 et donne un vrai souffle à la Chine contemporaine.

Il en va de même pour le cinéma qui reflète étroitement les modes de vie des Chinois. La Chine a été le lieu de nombreux tournages de films d’action, des plus anciens comme The Karate Kid avec le célèbre Jackie Chan aux plus récents tels que Kill Bill de Quentin Tarantino. Mais l’un de mes préférés reste Tigre et Dragon, un film d’arts martiaux avec la célèbre actrice chinoise Michelle Yeoh. Il conte l’histoire de deux amis de longue date qui éprouvent une passion secrète l’un pour l’autre. Un film bouleversant qui a obtenu de nombreuses récompenses.

Mais surtout, le cinéma chinois est très prolifique. Sans doute le plus connu en France, Wong Kar-wai est né à Shanghai. Chungking Express, In the Mood for Love, 2046 sont autant de films à l'esthétique raffinée et au scénario complexe de ce maître du septième art. Jia Zhangke est quant à lui né dans le Shanxi. Son oeuvre est plus critique et dénonce même certains travers de la société chinoise et de son évolution entre communisme passé et plein ancrage dans le capitalisme d'aujourd'hui. Platform, A Touch of Sin, Au-delà des Montagnes sont considérés comme des chefs-d'oeuvre du cinéma d'auteur. Enfin, citons encore Hou Hsiao Hsien, un Taïwanais réputé pour la beauté de son image et son style caractéristique parfois sulfureux. The Assassin (2016), superbe film d'arts martiaux stylisé, a d'ailleurs été encensé à Cannes.

Emilie Joulia
24 contributions
Mis à jour le 21 juillet 2016

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