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La route des églises et des monastères au coeur de l'Arménie

Le centre de l'Arménie, berceau de la spiritualité chrétienne du pays, concentre une partie des monastères les plus importants. Bâtis avec une conception unique de l'emplacement, qui est toujours dominant, charismatique, magistral, ces monastères arborent une architecture aussi fine qu'austère. On ira visiter la mère de toutes les églises arméniennes à Etchmiadzin, on découvrira l'emplacement magique de Khor Virap, au pied du Mont Ararat, ou l'on découvrira l'extrême ingéniosité architecturale de Geghard, monastère troglodyte construit à même la roche.

Plongée dans la spiritualité arménienne à Etchmiadzin

C'est à Vagharshapat que Grégoire l'Illuminateur a fondé l'église apostolique arménienne et fait bâtir sa première église : Sourp Etchmiadzin, en 303. A une petite demi-heure à peine d'Erevan, vous accéderez à ce lieu saint parmi les saints en Arménie, siège du katolikos de l'église apostolique et premier lieu de pèlerinage. C'est un endroit à la fois d'une primauté religieuse et d'une grande valeur historique et artistique, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. En plus de cette église superbe, l'une des plus anciennes au monde, vous vous émerveillerez devant les autres trésors que détient Etchmiadzin : les églises Sainte-Gayané, Sainte-Hripsimé, Choghagat, toutes du VIIe siècle et qui comptent parmi les joyaux de l'art ecclésial arménien, ou encore celle de Sourp Astvatsatsin. Une découverte d'Etchmiadzin vous permettra aussi de palper la ferveur du lieu, toujours en ébullition.

Cathédrale d'Etchmiadzin

Des sites humains et naturels exceptionnels

Prendre la route des monastères du centre de l'Arménie, c'est avant tout se préparer à découvrir des lieux uniques, d'une grande valeur tant pour l'art qu'ils arborent que pour le site historico-naturel qu'ils forment. C'est une des spécialités de l'Arménie que d'avoir érigé ses lieux d'histoire dans des sites d'exception, en grande harmonie avec la superbe nature du Caucase. Comment ne resterez-vous pas ébloui(e) devant Khor Virap, au sud de la capitale, ce monastère de pierres rouges perché sur un piton rocheux au pied de la majestueuse masse du Mont Ararat qui le domine en arrière-plan ? C'est comme si l'Homme avait tenté sur un site pareil d'égaler la beauté de la nature environnante !

Khor Virap et le Mont Ararat

Votre enthousiasme pourra bien être de même nature à Geghard, l'un des plus beaux monastères du pays, situé lui à l'est d'Erevan. Perdu dans une haute vallée des Monts Geghama, il a été bâti à la fois par construction classique et par excavation de roche et est à moitié troglodyte. Les khatchkars et bas-reliefs sculptés à même la roche sont d'une grande beauté, ainsi que l'intérieur de l'église principale, sombre et illuminé par des meurtrières de faisceaux surréalistes de lumière vive.

Une profusion étonnante

En dehors de ces trois sites mis en exergue par les guides touristiques, les régions centrales regorgent de joyaux d'architecture ecclésiale, certains étonnamment préservés, d'autres en ruine, certains fréquentés, d'autres presque oubliés. A travers l'Armavir, l'Ararat, le Kotayk et l'Aragatsotn, vous aurez des dizaines d'étapes à faire pour saisir la richesse de l'art religieux arménien. Les pittoresques vestiges de la cathédrale de Zvartnots, autre site majeur, dans la banlieue d'Erevan, les monastères de Ketcharis, Makaravank, Aghjots Vank, Saint-Christophe ou les églises de Yeghipatrush ou Kasagh ne sont que quelques noms parmi une liste incroyable d’œuvres d'art à ciel ouvert.

Nicolas Landru
264 contributions
Mis à jour le 16 mars 2016

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